スピネルの歴史と伝承


Placeholder Alt Text
シカゴフィールド自然史博物館のこの宝石は、ヌール·ジャハーン、すなわち「宇宙の光」と刻まれています。:「Gems and Gemstones:Timeless Natural Beauty of the Mineral World(宝石と宝石用原石:鉱物世界の永遠の自然美)」、Lance Grande and Allison Augustyn(ランス・グランデ、アリソン・オーガスティン)著、2009年、 University of Chicago Press(シカゴ大学出版)。
スピネルは、「履歴上最も過小評価された宝石」の呼称がふさわしい候補です。ローマから中国までロイヤル宮廷のために宝石を供給した一部の昔の鉱山はスピネルを生産しましたが、ルビーやサファイアのようなもっとよく知られた石と普通混同していました。

古代には、中央および東南アジアの鉱山は、非常に大きいスピネル水晶を産出しました。 これらの素晴らしい石はバラスルビーとして知られるようになり、そのうちのいくつかは王や皇帝の秘蔵財産となり、戦利品として多くの手に渡りました。 その結果、世界で最も有名な「ルビー」のいくつかは、実際にはスピネルです。

最も有名な例の一つは、いわゆる「ブラック太子のルビー」です。この歴史的なクリムズンレッドの宝石は、イギリスのインペリアル・ステート・クラウンにセットされており、ロンドン塔に展示されています。 滑らかに研磨され凡そ八角形ですが、恐らくアフガニスタンの山で採掘されたものです。 これは、14世紀スペインの歴史的な記録に初めて登場し、ウェールズの王子、エドワード -「ブラックプリンス」 -の王子が戦利品の支払いとして1367年に受け取る前はムーア人とスペインの王が何代も所有していました 。

それ以来、ヘンリーVIIを含め多くの他のイギリスの君主がこの宝石を愛用しました。 それは、火災、窃盗の企み、また第二次世界大戦の爆撃に耐えて生き残り、コー・イ・ヌール・ダイヤモンドと共に、イギリスのクラウン宝飾品のセンターピースの一つになりました、。

クラウン宝飾品にある別の大きなスピネル、「ティムール・ルビー」は、重さが350カラット以上です。 それは、波乱万丈の履歴を持ってもいます。 その宝石に刻まれた数個のペルシャ語の碑文が、その年齢を証明しています。

モダン技術は、一般大衆が懸念しているほどにはスピネルの混同したアイデンティティを助けることにはなりません。 これは、主として、合成スピネルが多くの他の宝石の模倣品として広く使用されているからです。 殆どの顧客は、この石の天然版があることを知ってもいません。