尖晶石的历史与知识


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芝加哥菲尔得自然历史博物馆的这颗宝石上雕刻着 noor jahan,意为“宇宙之光”。- “宝石与宝石学:矿物世界的永恒自然之美”,Lance Grande 与 Allison Augustyn,2009 年, 芝加哥大学出版社。
“历史上最怀才不遇的宝石”非尖晶石莫属。一些古老的矿场曾为罗马和中国的宫廷提供尖晶石,但却通常与红宝石和蓝宝石等较知名的宝石相混淆。

在古代,中亚和东南亚的矿山盛产非常大的尖晶石晶体。 这些精美的宝石被称为巴拉斯红宝石,其中一些成为帝王的珍贵财产,常常作为战利品经手多人。 故此一些世界上最著名的“红宝石”实际上是尖晶石。

其中一个最著名的例子就是所谓的“黑王子红宝石”。这颗历史悠久的深红色宝石被镶嵌在英国的帝国之冠上,展示于伦敦塔。 宝石打磨光滑,并大致呈八角形,可能产自阿富汗的群山。 据历史记载,它最早出现在十四世纪的西班牙,曾隶属于摩尔人和西班牙国王。1367 年,威尔士亲王爱德华(“黑王子”)作为战争的胜利品而将其收入囊中。

从那时起,许多其他英国帝王,包括亨利八世,都曾非常珍爱过这颗宝石。 这颗宝石为他们带来了好运,令其从火灾、盗窃及二战空袭中幸存下来,与英格兰皇冠珠宝的中心之作光之山钻石 (Koh-I-Noor Diamond) 齐名。

另一颗较大的皇冠珠宝尖晶石,“铁木尔红宝石”,重量超过 350 克拉。 它也有一段曲折的历史。 宝石上雕刻的拥有者标记印证了它的悠久历史。

从大众角度,现代技术并没有帮助尖晶石摆脱令人困惑的窘境。 这主要是由于合成尖晶石作为许多其他宝石的仿品而广泛使用。 大多数客户甚至不知道还有天然的尖晶石。