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『アンカット・ダイヤモンド』のエチオピア産オパールの現実的な宝石学


NBAの元スター選手、ケビン ガーネット(左)が、ジョシュ サファディとベニー サファディ監督による映画『Uncut Gems(邦題:アンカット・ダイヤモンド)』に本人役で出演し、レイキース スタンフィールド(中央)とアダム サンドラーと共演する。彼らは、サンドラーが演じるハワード ラトナーが劇中でオークションに出品するマトリックスに埋もれたエチオピア産オパールを見ている。写真提供:A24 Films(A24 フィルムズ)

オパールの魔法のように素晴らしい品質が、アダム サンドラーが主演を務めた2019年の映画『Uncut Gems(邦題:アンカット・ダイヤモンド)』で中心的な題材として取り上げられています。まだマトリックスに埋もれている状態の巨大なエチオピア産オパールが、ニューヨークに密輸されます。

オパールでは宇宙全体を見ることができると言うほど、オパールは古い宝石だ、とサンドラー演じるニューヨーク市の47丁目の宝石商・宝石ディーラー、ハワード ラトナーが、NBAバスケットボール選手のケビン ガーネットにこのオパールを見せながら言います。ガーネットはこのオパールにあまりにも虜になり、オパールを手に入れずにはバスケットボールの試合に集中することすらできません。

サンドラーが演じるラトナーは、超高価格で売ることができる可能性を秘めているこのオパールに魅了されます。このオパールの重量は4,000~5,000カラットあり、1カラット当たり最高3,000ドル(約33万円)と推定すると、何百万ドル(数億円)もの利益が上げられる、と期待に胸を膨らませます。ところが、オークション ハウスでは、150,000ドルから225,000ドル(約1600~2500万円)というはるかに低い価格が付けられます。何故このような結果になったのでしょうか?

12個の研磨されたオパール。
映画『Uncut Gems(邦題:アンカット・ダイヤモンド)』に登場したエチオピア産オパールは、1994年にエチオピアで初めて発見された。写真撮影:Eric Welch/GIA

ほとんどの宝石と同様に、オパールでは、最終的に研磨された石の重量が、その原石のわずか一部となります。この映画に登場するオパールは、母岩のマトリックスの中にオパールの団塊(ブラック オパールではないようですが)がいくつかあるように見えますが、母岩がその大部分を占めているように見えます。つまり、そのマトリックスを取り除くまで、このオパールを評価し、その価値を査定することは実際には非常に難しいのです。

「オパールの団塊は、価値のないマトリックスを取り除いた後、宝石にするために成形して、研磨されなければなりません。その結果、重量がはるかに軽くなることはよくあります」とGIAのグラジュエイト ジェモロジスト®(Graduate Gemologist®)およびGIAカラーストーン鑑別サービスでマネージャーを務めるNathan Renfroは説明しました。「原石の宝石素材の現実的な評価は、研磨された宝石をどれだけ生み出す可能性があるか、そして仕上がる宝石の加工に伴うリスクに基づきます。」

そのリスクに加えて、オパールは、ほとんどの宝石とは異なり、石や鉱物ではないという事を考慮しなくてはいけません。

オパールは、何世紀にもわたる季節的降雨の結果、砂岩から微細なシリカの粒子が浸出し、地下の深部にある裂け目や空洞に運ばれて形成されます。その堆積物が乾燥するにつれて、微細なシリカの球体が密集した格子状に圧縮されます。光がこの微細構造を通過すると、万華鏡のようにきらきらと輝く虹色が生まれます。この現象は遊色効果と呼ばれています。
 

マトリックスの端が見えている、原石のオパールの正面部分。
映画『アンカット・ダイヤモンド』で主人公を虜にするオパールは、マトリックスに囲まれているこの原石のオパールと同様に、まだマトリックスに埋もれた状態であった。写真撮影:Robert Weldon/GIA

オパールの多様な色と種類

オパールには主に5つの種類があります。

  • ホワイト オパールまたはライト オパール:半透明から亜半透明で、地色と呼ばれる白やライトグレーの背景の色に対して遊色効果を示します。『アンカット・ダイヤモンド』に登場したオパールの標本は、この映画の中ではブラック オパールとして説明されていましたが、典型的なホワイト オパールであるように見えます。
  • ブラック オパール:半透明から不透明で、黒または他の暗い色の地色に対して遊色効果を示します。色のコントラストが暗い色の背景に対してはるかに高くなるため、多くの場合、ホワイト オパールよりも高い価格で販売されます。
  • ファイア オパール:透明から半透明で、地色はブラウン、イエロー、オレンジ、またはレッドです。多くの場合、遊色効果を示さないこの素材は、「メキシコ オパール」としても知られています。
  • ボルダー オパール:半透明から不透明で、明るいまたは暗い地色に対して遊色効果を示します。マトリックスと呼ばれる周囲の岩石の断片が、仕上がった宝石の一部となります。
  • クリスタル オパールまたはウォーター オパール:透明から亜透明で、背景が透明です。このタイプのオパールは、見事に素晴らしい遊色効果を示します。

オーストラリア産オパールが最も有名であり、オーストラリアは、オパール(主にホワイト オパールとブラック オパール)が最も多く産出される場所とされています。エチオピアは、1994年に初めてオパールが発見され、最新の産地として知られています。

この映画の中でも名称が登場した、エチオピアでオパールを最も多く産出する場所は、ウォロ州のウェゲルテナと呼ばれる町の近くにあり、2008年に発見されました。主にホワイト オパールであるこの素材は、古代の火山灰に含まれているシリカから形成されました。ウォロ鉱山の北西約30マイル(約48km)の場所にあり、ブラック オパールを産出するもう一つの鉱床は、映画『アンカット・ダイヤモンド』の舞台となった2012年から一年後の2013年に発見されました 。

GIAは、長年にわたりオパールに関して詳しいレポートを発表しています。多くの研究成果は、こちらのGems & Gemology(宝石と宝石学)2019年夏号のチャートでご覧いただけます。

Russell Shorは、GIA カールスバッドのシニア業界アナリストです。