アレキサンドライトの歴史と伝承


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大英博物館のコレクション収蔵の43カラットのアレキサンドライト。
アレキサンドライトの鉱床は、1830年、ロシアのウラル山脈で発見されました。 この最初の発見の時のアレキサンドライトは極めて上質のものであり、鮮やかな色合いと劇的な色の変化を見せました。 この宝石は若き王位後継者、アレクサンドル2世にちなんで命名されました。 その石の赤と緑が帝国ロシアの旗を反映していたため、国の注目を集めました。

アレクサンドル2世
それまで見たこともなかった、変色性を示す宝石がロシアのウラル山脈で発見された1830年、
アレキサンドル2世はまだ若者だった。 - Corbis
壮大なウラル山脈の鉱床はそう長くは続きませんでした。現在ではアレキサンドライトのほとんどは、スリランカ、東アフリカ、ブラジル産のものです。 これら新しい鉱床にはある程度上質の石が含まれていますが、多くは、19世紀のロシアのアレキサンドライトほどの変色性を示すものはなく、色合いも濁っています。 今でも、高名なウラル山脈産のアレキサンドライトをあしらった高級ジュエリーを見つけることができます。 ウラル山脈産の石は、この特殊な光学的現象を示す宝石の品質基準を示し続けています。