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从军 30 载的海军陆战队老将实现了成为实地宝石学家的梦想

Jaime Kautsky(杰米·考茨基)
十一月 23, 2016
Diaz(迪亚兹)需要蹲得很低才能背着背包在丛林中行走。 他穿着靴子,戴着手套,以在杂草丛生的小道上保护自己。
Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹:研究宝石学家,退役前是一名海军陆战队一级军士长)发现,他在“世界各地丛林环境”中的丰富经验让他能够从容应付实地考察过程中所面临的严酷环境。 照片是 Diaz(迪亚兹)在越南穿过丛林覆盖的 kharsts 以及攀登 Cung Troi 尖晶石矿区悬崖。 Diaz(迪亚兹)是一位独立的宝石学家,但他在 2015 年春天加入了 GIA 在曼谷的实地考察团队。 摄影:Vincent Pardieu(文森特·帕尔迪厄)/GIA

无论是探索马达加斯加的丛林还是圣地亚哥县的河床,Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹,别人称他为“曼尼”)都喜欢说他在“追逐梦想”。

这是一个如此美好的梦想:从美国海军陆战队退役后(服役时间超过三十年,其中有二十年从事军事部署工作),Diaz(迪亚兹)终于能够追逐长达数十年的梦想。他从 GIA 获得了研究宝石学家文凭,并从事独立实地宝石学家的工作。

对于 Diaz(迪亚兹)而言,宝石和珠宝行业不单只是一个行业,更是一个拥抱他、指导他的温暖家庭,仿若他还是那个 18 岁的海军新兵。  

“第一次去海外工作时,我当时正处于‘休整期’,有人介绍我认识了一位从事澳大利亚蛋白石交易的宝石经纪人”,Diaz(迪亚兹)说。 “他非常友好,并乐于回答问题。在他的热情介绍下,我首次接触到‘从矿场到市场’这一概念,在接下来的航程中,他又介绍我认识了许多人。 我结识了来自世界各地的经纪人、矿工、切割师、珠宝商,甚至还有巴林皇室珍珠床的采珠人。”

Diaz(迪亚兹)和 13 名海军陆战队队员站在一起,用美国国旗遮挡。
Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹,后排左三)在美国海军陆战队服役的三十年中,有二十年都在从事军事部署工作。 Diaz(迪亚兹)在 2014 年从美国海军陆战队退役后,很快就获得了 GIA 研究宝石学家 (GG) 文凭。照片为 Diaz(迪亚兹)在阿富汗进行最后一次军事部署。 由 Manuel(曼纽尔·迪亚兹)友情提供

Diaz(迪亚兹)随军队走过的地方越多,他遇到的志同道合的宝石爱好者就越多。 1987 年驻扎在菲律宾时,他开始研究如何才能接受有关宝石和矿物的正规教育。

“当我偶然在一本参考书上了解到 GIA 时,我决定在海军退役后学习 GIA 提供的所有课程”,他说。

Diaz(迪亚兹)掌握了大量关于宝石、矿物及供应链的实用知识。事实证明,他的这些信息在军事行动中非常有用。 在一次作战部署中,上级要求 Diaz(迪亚兹)展开调查并就海军陆战队该如何减少大理石采石场附近冲突提出建议。 敌对势力从合法拥有者手中夺走矿床、窃取收入和贸易收益。

“一些人立即建议利用飞机和大炮轰炸采石场,”Diaz(迪亚兹)说。 “但凭借我在采矿作业方面的丰富知识,我制止了那些想法的实施,转而采用一种更具战术性的方法。 在成功阻止敌对势力从矿床攫取利益后不久,采石场开始正常运营。 这既减少了敌对势力从矿床获取的收入,又增加了当地人的收益。”

Diaz(迪亚兹)还发现,他的战友们也渴望在休整期间追随他探索的脚步。

“有时,我会在旅程中带上 10 到 20 个人,教他们关于宝石的知识,并让他们参与个人交易,”他说。

Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)身着军装,拿着麦克风在其退役仪式上向人们发表演讲。 他的身后是美国国旗和美国 海军旗,还有其他旗帜和海军陆战队队员们。
2014 年,Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)在海军陆战队基地营彭德尔顿军营的退役仪式上发表讲话。他说,家里没有人对他职业的变化感到奇怪。 在国际部署工作的闲暇时间,他在不断探索和了解当地的宝石和珠宝行业。 由 Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)友情提供

2014 年,Diaz(迪亚兹)以一级军士长身份从海军陆战队基地营彭德尔顿军营(距离 GIA 全球总部卡尔斯巴德仅 20 分钟车程)的海军陆战队第一远征军退役,终于能够开始追逐自己的梦想。 他能够使用 G.I. Bill,立即开始学习网络和校园课程。到 2014 年年底,他获得了专业珠宝家 (AJP)、研究珍珠和研究宝石学家文凭。

在读期间,Diaz(迪亚兹)参加了由 Vincent Pardieu(文森特·帕尔迪厄)主持的讲座。Vincent Pardieu(文森特·帕尔迪厄)是一位在曼谷工作的 GIA 实地宝石学家,他在演讲结束后走近 Diaz(迪亚兹)并与之交谈。 不久之后,作为独立的实地宝石学家,Diaz(迪亚兹)和 GIA 团队一起前往越南,开始第一次实地考察。 结果表明,Diaz(迪亚兹)在远征工程、国际安全、应急管理及军事特别行动方面经验丰富(包括在美国 国务院担任保安特遣队指挥官,保护希腊雅典和埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴的领事馆和大使馆),让他能够从容应付宝石学实地考察所面临的艰苦条件。

“我用了 30 年时间来提高我的打包技能和准备我的个人装备,尽可能延长装备的使用时间”,他说。                                                                                                                                              “在海军部队从事部署准备和执行工作为我们带来的经验和知识,其他任何地方都无法提供。 我们的思维过程非常与众不同 - 对于从未经历过巨大人生转折的人来说非常陌生。

“这并不是说我在宝石行业已驾轻就熟,而是只要踏上甲板,无论何时何地,我都已准备就绪,能够从容应对,”Diaz(迪亚兹)说,他同时还获得了高级潜水员认证。 “比如说马达加斯加的‘红宝石热潮’实地考察,我对那样的环境非常熟悉-虽说那是我第一次到马达加斯加-而且我非常熟悉世界各地的丛林环境。”

Manuel(曼纽尔)在越南宝石市场边看宝石边与两名女子交谈。 他们三人围坐在一张小木桌旁,桌上放着分成一堆一堆的宝石。
“了解自己,并不断寻求自我提升-没人会为您做这件事。”实地宝石学家 Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)说。照片拍摄于越南安世县、陆安县、安沛市的宝石早市。 结束三十年的军旅生涯后,Diaz(迪亚兹)决定追随自己长期以来的梦想,投身于宝石和珠宝行业。 摄影:Vincent Pardieu(文森特·帕尔迪厄)/GIA

由于已做好这些准备,不会因险恶的地形、贪婪的人们或危及生命的经历而感到不安,而这些足以让缺乏经验的人慌乱不已。为此,Diaz(迪亚兹)能够关注参与考察的其他人。

“作为一名海军陆战队员,你会发现,一切都与你并肩工作的人以及所接触的对象息息相关,”他说。 “对我而言,实地宝石学的经历与我所接触到的人们紧密相关。 寻找宝石非常关键,但与你周围的人一起找到宝石,则是我出现在那里的原因所在。”

Diaz(迪亚兹)随家人生活在圣地亚哥县北部,是福尔布鲁克宝石和矿物协会 (Fallbrook Gem and Mineral Society) 的志愿讲解员,也乐于帮助别人寻找家附近的宝石。

“无论是一个家庭想要特定的石英品种,收藏家要在展会或市场中探索,或是年轻夫妇想要了解关于选购宝石与珠宝的知识,我都能为他们提供帮助”,他说。 “没有什么比满足我的客户的需求和喜好更重要。”

说到在 GIA 的日子,以及后来变得如家人般亲切的敬业的教师和工作人员,Diaz(迪亚兹)说,GIA 向他敞开了实现长达数十年职业梦想的大门。 现在,他正尝试鼓励其他退役老兵考虑从事宝石和珠宝行业,帮助他们找到未来的方向。

“我成功吸引了几个人去 GIA,”他说。 “借助 G.I. Bill 接受 GIA 教育是一个非常好的资源,对我来说也是一个安慰,因为学到的知识是无价的。”

Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)在眼前举起一颗蓝色尖晶石的特写。
在越南,Manuel Diaz(曼纽尔·迪亚兹)正在研究一颗蓝色尖晶石。他说,GIA 的培训让他能够毫无障碍地与客户沟通。 “能够这样清晰、明白地描述颜色不仅有助于宝石分级,还能更清晰地向客户做出解释,以便他们找到特定色彩或饱和度的宝石。”他说。 摄影:Lucie Martinez(露西·马丁内斯)/GIA

在这些老兵中,还有 Diaz(迪亚兹)的兄弟 Ramon(拉蒙)。他也在海军陆战队服务 30 年,退役时也是一级军士长头衔。 Ramon Diaz(拉蒙·迪亚兹)于 2015 年毕业,获得了研究珠宝学家文凭,并于 2016 年获得了 GIA 的珠宝设计和技术文凭。

兄弟二人正在考虑未来如何在实地宝石学或帮助人们了解和购买宝石方面共同努力。 但 Diaz(迪亚兹)知道,有一件事是肯定的。

“我从事这个行业只是为了探索,”他说。 “不图利,不求名, 只为探索。”

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