博茨瓦纳:选矿工作


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SAFDICO 专门从事大型、精密切割。 Rutang Moses 总经理 (右)与工厂经理和钻石打磨人员讨论。
Rutang Moses,南非钻石公司 (SAFDICO) 博茨瓦纳钻石制造业务总经理,从宝石纸包中打开一颗五克拉的圆形明亮式切工的钻石,并在灯光下摇动,观察它的火彩。  
 
她说:“我们进行精密切割。 我们花了一段时间来培养本地的专业人才,因为我们绝不会降低公司的标准。 虽然几乎一切都从零开始,但是我们做到了。”公司已经用本地工人取代了大部分外国工人,包括 Moses 本人,她是第一位管理钻石业务的本地博茨瓦纳人。 
 
SAFDICO 钻石生产工厂位于新的钻石科技园内,坐落在机场和博茨瓦纳首都哈博罗内之间。 SAFDICO 钻石操作可谓“高科技”:计算机驱动的原石设计机、激光成形机和自动打磨机​​。
 
SAFDICO 只是科技园内和周边 20 多个这样的技术驱动型钻石公司之一,这座科技园于 2010 年成立。 如今在博茨瓦纳,约有近 3000 名工人从事出口钻石的切割和打磨工作 — 去年,该行业产生了近 8 亿美元收益,并可能在 2015 年突破 10 亿美元大关。 并非所有打磨业务都可以盈利,但不少是盈利的,其他的也取得了很大的进步。 
 
20 年前戴比尔​​斯在博茨瓦纳开设第一家钻石切割厂时,情况并非如此。 一些公司高管最初持怀疑态度。 他们认为在非洲切割钻石过于昂贵,很难与印度或新兴的中国竞争,而且企业与世界市场相隔太远,根本不可行。
 
但当地政府坚持并且表示,希望其主要资源 — 钻石 — 能够带来更多的就业机会,为该国经济创造更大的价值。
 
今天,这家钻石工厂,Teemane(在当地语言中是“钻石”的意思),尽管有了新的所有人,仍在蓬勃发展,其他 24 家工厂也在启动与运营当中。 是什么造就了这样的变化? 
 
首先是技术。 在过去的二十年里,上述机器的使用,带来了钻石切割的技术革命,让加工时间缩短一半,生产质量和钻石的产出价值提高。 因此,制造商表示,对于投资新技术的公司而言,博茨瓦纳制造业的利润门槛已经从 2000 年的 1 克拉下降到今天的 0.40 克拉。 
 
这种技术并不便宜。 大型钻石制造工厂的启动和运营需花费 700 万至 1000 万美元。 还需要培训当地技术人员进行操作、校准和维护极其复杂设备的成本。 
 
其次,是形势使然。 按价值计算,博茨瓦纳是全球最大的钻石生产国(去年约 40 亿美元)。 政府还拥有戴比尔斯 15% 的股份。 七年前,作为新合作协议的一部分,政府要求戴比尔斯将大部分分类和原石销售业务转移至该国首都哈博罗内,并预留一定比例的钻石原石用于本地制作。  
 
开始时,一些公司仅设立最简单的业务,以符合法律的条文而非实质,但大部分公司发现,随着政府对就业、税收和货币兑换等采取了合理的规定,他们很有可能盈利。 此外,政府钻石办公室的官员还会定期参观钻石工厂,检查他们发展高科技钻石业务的进展情况。
 
一家拥有 300 名工人的工厂管理人员表示,四年的运营之后仍有改善的空间,但可以盈利,而且能够生产质量优良的切工件,效率方面也有提升的空间。
 
他说:“我们主要生产 0.5 克拉及以上的产品,因为它们可以盈利。 有时候,如果我们手上没有合适的货品,我们会加工 20 至 30 分的钻石,让工人们有事可做,但我们尽量不让这种情况出现得过于频繁。” 
 
大多数钻石切割工厂都分布在新钻石科技园周边。 最大的一家由 Eurostar 运营,这是 2004 年最先在哈博罗内开的设的工厂之一,雇用的 520 名工人中,490 人为本地人,由该公司中国机构的技术人员对他们进行培训。 
 
管理人员 Eric Van Pul 说,公司信守其对博茨瓦纳的承诺,建立非洲最大的钻石加工工厂,加工能力有望翻番。 所有新进工人都要经过六个月的培训;然后与经验丰富的同事一起工作,确保质量符合标准。 
 
现在,该工厂可以生产精密切割或任何形状和大小的钻石,质量与公司印度工厂的不相上下。 
 
虽然很多公司都有所成就,挑战依然存在。 “当地”的钻石生产和技术专家或经验缺乏,因此需要从外国引进工人,从头开始培养人才。 
 
博茨瓦纳成本结构相对较高 — 制造钻石的平均成本约 60 美元每克拉,印度是为 15 至 20 美元,中国为 25 美元 — 可能不会成长为主要的切割中心。 但是,在此处开展业务的钻石制造商认为,针对小众市场(如更高品质的钻石品牌)的生产,就长远而言,是可持续的。
 
他们乐观地认为,政府的本地钻石原石销售,从钻石科技园以 Okavango Diamond Company 公司的名义操作,会让他们进一步扩展业务。
 
Okavango 本月以招标拍卖的形式开始销售原石,最终每年将提供三百万克拉,在连续的月度销售中,大约占现有生产的 10%。
 
园区仍有增长的空间,园内的制造商乐观地认为,在政府以 Okavango 钻石招标贸易的方式开始销售原石后,他们需要这一额外发展空间。
 
Rutang Moses 说:“这些销售可以使博茨瓦纳同时成为钻石市场和钻石打磨中心。” 
 

一名中国技术人员与一名本地学员一起使用钻石原石设计机器。 这种高科技装置对原石进行内外扫描,得出最经济有效的钻石切割方法。
 
Eurostar (欧洲之星)的博茨瓦纳工厂雇佣了 500 多名工人,是非洲最大的钻石生产工厂。