校友会焦点

珠宝商目标:在墨西哥最大的城市之一团结宝石、珠宝行业


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梅丽莎·比利亚雷亚尔 (Melissa Villarreal) 是一名珠宝设计师,已获得 GIA 专业珠宝家 (AJP) 文凭,目前正在攻读研究宝石学家文凭,她提倡沉浸式、不间断的学习。“学会提问 — 不要害怕得到答案,”比利亚雷亚尔这样说道,所示照片系 2016 年随墨西哥城和墨西哥蒙特雷校友会分会访问科尔蒂斯海时所拍摄。“无论是销售、设计还是镶工,本事的习得和熟练都是这样进行的。永远无需为深入探讨问题而感到抱歉。”摄影:Guillermo Soberón Tirado

梅丽莎·比利亚雷亚尔 (Melissa Villarreal) 的家乡是位于墨西哥新莱昂州东部的蒙特雷,共 450 万人口,她对家乡的愿景很简单,也很大胆:她想帮助本国人口规模排名的城市,发展成为繁荣的珠宝设计和制造中心。
 
这意味着要摒弃过去主导这个地区珠宝行业的那种狭隘、“封闭”的方式,接受合作计划,才能取得成功。

“我真的非常相信集体的力量,”比利亚雷亚尔说道。“对于提升蒙特雷未来的珠宝行业,我的想法是采用一中开放、成熟的合作流程,为每个人创造更好的行业机会。哈利斯科州(相邻的一个州)有一个珠宝商会,我想不出为什么新莱昂州不能也有一个。”

比利亚雷亚尔是 Orofina 珠宝公司的首席执行官,并且是其家族企业 Marco Antonio Jewelry 的运营副总裁,她朝着这个发展方向迈出的第一步就是于 2015 年在当地创立了 GIA 校友会分会。短短几年内,分会的发展和参与度呈爆发式增长,据 GIA 校友关系经理凯特·多诺万 (Kate Donovan) 介绍,墨西哥蒙特雷分会是 GIA 国际校友会网络中最活跃的分会之一。 

 “对以前、现在和潜在的 GIA 校友采取开放政策,使我们得以接触到整个行业中的人士,从设计师到新品牌,到老字号和镶工师等等,”她说道。“我们定期召开月会,讨论与珠宝行业和业务本身相关的各种话题。虽然每个月请专家解读各种话题并非易事,却能令我们感到兴奋,持续燃烧我们的热情之火。我们喜欢挑战,因为随之而来的还有卓越的成长和学习机会。”

一群人站在 GIA 校友会标志旁。
“当你建立人际关系网络时,你可以学习别人的经验,并形成一种集体意识,”GIA 校友会墨西哥蒙特雷分会创始人梅丽莎·比利亚雷亚尔 (Melissa Villarreal) 说道。“你还可以结识那些将与你合作的其他专业人士,推动自己事业的发展。”一次分会会议结束后,比利亚雷亚尔(中)和她的珠宝商父母(位于她的右侧)以及几位分会成员合影。照片由 Orofina 友情提供

比利亚雷亚尔为当地珠宝行业的成功所作的投资,以及她对创建 GIA 网络的作用的信任,都来得自然而然。

作为第三代珠宝商,比利亚雷亚尔从小就崇拜她的外祖母,作为珠宝商的外祖母经常去世界各地旅行,然后带回很多“精心挑选的”宝石。比利亚雷亚尔的父母结婚后,也都继承家业成了珠宝商。她的母亲埃塞拉 (Esthela) 追随了外祖母的脚步,而她的父亲马可·安东尼奥 (Marco Antonio) 则前往 GIA 学习了不少课程。

“我父亲有幸见到了[GIA 前总裁和“现代宝石学之父”]理查德·T·李迪克 (Richard T. Liddicoat) 先生,理查德先生友善地给予他关照,并通过自己的人脉介绍他认识了纽约市和加利福尼亚的一些经销商,”比利亚雷亚尔说道。“直至今天,他们当中的有些人仍然对我们很重要,包括私底下的个人交往和商业往来。”

从小到大,比利亚雷亚尔经历了很多与珠宝相关的美好回忆,包括在父亲的商店玩弄工具,一家人去参加贸易展,但她却并没有选择这条道路,直到从事了几年的销售、设计和时装编辑工作之后,才开始正式进入这个行业。 

“在我还很小的时候,就通过父亲第一次听说了 GIA,”她说道。“我甚至还清楚地记得那个 GIA 标志!我发现自己也对珠宝很痴迷,并意识到,如果准备认真地参与家族生意,就需要接受珠宝和宝石学方面的大量教育。”

一条正方形青金石珠与 22K 金珠相间的项链。
Orofina 的这款 22K 金项链上装饰着正方形的青金石珠。照片由 Orofina 友情提供

2006 年比利亚雷亚尔通过 GIA 获得了专业珠宝家文凭,随后在德克萨斯州休斯敦的一家珠宝公司工作了八年。2014 年,她和她的丈夫费尔南多 (Fernando) 回到了蒙特雷,开始为她父母的公司工作,负责监督从设计到销售和客户服务的所有事务。

“我是在线学的 AJP 课程,课时安排灵活,资料全面,整个学习体验非常棒,”她说道。

2014 年,比利亚雷亚尔还推出了她自己的品牌 Orofina,专注于制作“突显佩戴者的自然美”的珠宝。Orofina 不是“快时尚”,她说,而是代表着“可以世代相传的永恒优雅”。

一对很知名的夫妇购买了她的一款早期作品(实际上也是她的第一枚订婚戒指),他们是来自葡萄牙费伦斯的足球明星 Antonio Briseño 和墨西哥模特与名媛 Alethia Sada。这对夫妻的婚礼以及比利亚雷亚尔设计的订婚戒指吸引了众多媒体的关注,这枚戒指上镶嵌着一颗 1.71 克拉的圆形钻石中心石和米粒钻。这对夫妻很喜欢这枚戒指,这让比利亚雷亚尔觉得很有成就感。 

“这份职业最美妙的部分就在于人际关系,以及收到客户满意的评价。”她说道。“精品珠宝业以奢侈品为核心,但奢侈品并非必需品。这些破费的决定必须得到尊重。当他们事后感谢你时,你就知道出色地完成了工作,而当他们甚至分享涉及到你的珠宝的个人家庭时光时,你的工作会显得更加特殊。你是在建立一种关系。”

戒指顶部有一个黄金矩形底座,镶嵌着一颗黄水晶和几颗蒙大纳州蓝宝石。
Orofina 的这款 14K 黄金彩虹戒指镶嵌着黄水晶和蒙大纳州蓝宝石。由 Orofina 友情提供。摄影:Maritere CR Photography

2015 年,比利亚雷亚尔获得了奖学金,用于继续她在 GIA 的学业,今年秋天她将在卡尔斯巴德校区参加实习班,开启攻读研究宝石学文凭的最后阶段。 

她并不孤单:比利亚雷亚尔激励了许多参加蒙特雷分会活动的人来申请 GIA 奖学金,她自豪地告诉我们,其中好几个人也已经获得了奖学金。

“GIA 教育将在他们成为职业珠宝人士的准备过程中,促进他们的持续成长。”她说道 — 整个分会也会不断成长。

“我坚信,我们在 GIA 校友分会中做出的努力,将为蒙特雷珠宝商之间进行更加开放的对话奠定基础。”她说道。“我们可以提升它,使之成为一个设计和制造目的地,我知道有朝一日它一定会实现这个目标。”

杰米·考茨基 (Jaime Kautsky) 是一名特约作家,拥有 GIA 钻石文凭和 GIA 专业珠宝家证书,曾担任《The Loupe》(《放大镜》)杂志的副主编。