日光石Odyssey(奥德赛)
第1部分:Ponderosa(庞德洛萨)矿场


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John Woodmark (约翰·五德马克)是Ponderosa(庞德洛萨)矿场首席执行官,也是不折不扣的珠宝行家。 照片由 Robert Weldon (罗伯特·韦尔登)拍摄。

矿场位置


在这个幻灯片中,你将探索 Ponderosa(庞德洛萨)矿场,了解其宝石开采历程,并一睹俄勒冈州东南部出产的光彩夺目的日光石。
John Woodmark (约翰·五德马克)手臂轻轻一挥,我们立即置身于雄伟壮丽的景观之中:“你可以看到大片的草甸......这些草甸绵延数英里。 这曾经是一座古老的湖泊...15,000 年来,印第安人一直在这里繁衍生息,在湖泊周围狩猎为生“。他还讲诉了一些近期的​​历史,告诉我们:”进入 20 世纪之后,印第安人仍然在这个地区扎营,并将干涸的湖床作为牧场,放养马匹。”

印第安人的这一生活方式一直延续至今。 Woodmark(五德马克)与当地部落的推广计划合作,为Ponderosa(庞德洛萨)矿场的印第安青年提供季节性就业。 Woodmark(五德马克)一直引以为豪,稍后我们会详细介绍该计划。

现在,我们正站在 Donnelly Butte(唐纳利小山) 的陡坡,Ponderosa(庞德洛萨)矿场的矿井一览无遗。 在我们的背面,高大挺拔的Ponderosa(庞德洛萨)黄松一直向上延伸。 我们距离俄勒冈州波特兰市约五小时车程,从繁忙嘈杂的都市过渡到风景如画的Ponderosa(庞德洛萨)矿场,其间的鲜明反差让我们震撼不已。

在我们脚下,数百万颗日光石原石埋葬在古老的熔岩流,期待重见天日。这种宝石被誉为俄勒冈州的州宝石。 Ponderosa (庞德洛萨)矿场可能是该州最重要的可重复开采商业规模的宝石来源,也是宝石制造商梦寐以求的宝石产地。

Ponderosa(庞德洛萨)矿井的红色岩石散发出落日余晖般的光彩。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)拍摄。
Woodmark (五德马克)对风景秀丽的矿井所在地区了如指掌:“这是一片原始的区域,它美得令人窒息…能够来到这里便已足够美妙,更不用说在这里找到一枚像俄勒冈州日光石一样具有真正异国情调的宝石。”考虑到这一点,他一直致力于将采矿活动的影响降至最低:“我们拥有超过一百万英尺的北美黄松,它们大多在 250 - 300 岁,我们非常努力地避免打扰任何树木,同时保证能找到需要采集的宝石。”

除了直接的环境影响,Woodmark (五德马克)及其团队还必须让开采活动适应该地区的气候。 毕竟,这些是俄勒冈州的High Lava Plain(高熔岩平原),冬季气候非常严酷:“该矿场的海拔为 5,900 英尺,因此,从十月到次年六月,这里都会覆盖着厚达 10 英尺的积雪,这几个月绝对不能进行任何开采活动。”

尽管存在这些限制,他知道Ponderosa(庞德洛萨)矿的风化红色玄武岩含有丰富的日光石:”这里的矿藏十分丰富,矿场占地 60 英亩,每清除一立方码的尘土便可得到 1.5 公斤日光石…毫无疑问,这里可以说是世界上最富有的宝石矿之一。”

由于矿床的丰富性和宝石周围玄武岩的风化性质,它们与俄勒冈州其他位置的日光石矿场更容易开采。 Woodmark(五德马克) 解释说:“我们执行十天的开采限制…在四个月的开采期内重复四到五次…这取决于对俄勒冈州日光石的需求…需求更多,我们也就会开采更多”

介绍 Ponderosa(庞德洛萨)
John Woodmark (约翰·五德马克)是 Desert Sun Mining & Gem(漠阳矿业玉石公司)的首席执行官,他简要介绍了矿场历史与位置,同时说明Ponderosa(庞德洛萨) 5,900 英尺的海拔。 对开采季节的影响。

美丽的日光石

WOODMARK (五德马克)非常迷恋日光石:“你永远不会厌倦它…它不同于开采全部是紫色的紫水晶。 我们开采的日光石拥有五彩斑斓的色彩,每一块宝石都是独一无二的。”他对这种独特宝石的热爱在一言一行之间展露无遗:“有可以得到红色其中点缀一些铜片的宝石,当你看着它时,就像在凝望繁星闪烁的红色天空…这种美感着实令人惊叹。”

一颗非常罕见的 11.76 克拉 双色日光石,璀璨夺目的光芒与反光的铜片相得益彰。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)拍摄。
这组红色日光石反映出矿井近期开采出的宝石。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
他提请我们注意日光石的独特标志:由自然铜金属微粒产生的闪光效果,我们称之为光晕。 “之后,你将看到非常密集的光晕….在太阳的照射下,它将焕发夺目的光彩…你甚至都不会相信!”

美丽的宝石,原始位置
矿主 John Woodmark(约翰·五德马克) 向我们介绍了Ponderosa(庞德洛萨)矿场的原始位置,并详细说明矿产开采的宝石如何折射环境的自然美。

Ponderosa(庞德洛萨)矿场采矿过程

WOODMARK(五德马克) 确保让我们看到矿场的所有经营,并见证日光石宝石直接从矿井壁开采的过程。 我们从矿井壁开始,这里有一系列深邃平行的凿痕。 他提到,这些凿痕是“神奇手指”的杰作。“神奇手指”是他一名团队成员开发的工具,作为反向铲的连接,从而让开采过程更加容易。

采集者冲洗筛子,恢复红色日光石的光芒。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)拍摄。
他带领我们观察矿井坑壁上的红色区域。 “在矿场其他地方,我们只能得到 1.5% 至 3% 的红色部分。”他声称,这一小块地方有很大的不同:“在我们开采的所有宝石中,有 20% 的红色日光石来自这片区域…如此丰富的含量,着实令人难以置信。”

Woodmark (五德马克)补充说道,相比于扁平的金属钉,反铲挖土机是一种特殊的附件,也是开采过程中不可或缺的工具:“自从使用“魔法手指”来打破这些岩石之后,我们的效率有了很大的提高。 在这之前,这种硬度对我们的机器来说是一项挑战。”

反铲挖土机敲碎足够的矿井壁之后,小型装载机会将矿石转移到矿井地面的另一个区域。 接下来,Ponderosa(庞德洛萨)工作人员会操作大型四万磅重装载机,粉碎材料,取出宝石。

粉碎的岩石通过干燥滚筒加入装载机。干燥滚筒是不断旋转的筛子,在金属与岩石撞击的尖锐声响中,含矿材料中的尘土得以分离。 下一阶段是第二次矿石筛,这次使用水进行分离。 John (约翰)告诉我们,这台设备能够提取精华,“冲洗、摩擦、敲落晶体表面的一部分火山地壳。”

一次装料可以填满容量约为 25 加仑的水桶。 在我们参观之时,水桶已经被快速堆积在三个筛选站后面。

每个筛选器后面都搭配一名采集者。 Woodmark(五德马克) 拿起一桶精矿,将其中材料倒在筛子上,向我们展示:“我们已经…扔掉所有大的岩石…非常均匀地平铺开来…”他拿起一根软管,将水引到精矿中。 “…然后拿着管子向精矿喷水。”

他停下来,挑选出了一颗日光石。 “非常漂亮的红色,”他说。 “然后我们开始…按部就班地使用每一个筛子。”他拿着一把铲子,有条不紊地从筛子的一端依次到另一端,并告诉我们,“我们会尽量翻转每一块岩石….我告诉孩子们,一定要确保翻转每一块岩石…如果从一端开始,就可以有条理地翻转每一块岩石。”

在通过湿滚筒之后,我们就可以从玄武岩中回收这种精美的日光石晶体样本。 可以看到,晶体最初的体积明显更大。 摄影:Duncan Pay(邓肯·派)。
功夫不负有心人,John(约翰) 的辛勤工作最终获得了一小把日光石原石,“每个筛子都可能得到几颗这样的原石,其重量可能为几盎司。”他将这些红色原石放入塑料杯中,并将黄色或无色原石放在脚边的桶中。 “他们必须经过大量筛选才能得到一公斤原石…但就像我说的,他们平均每天可以挑选约十公斤原石。”

John(约翰)强调,速度至关重要:要快速并准确完成所有筛选程序,这一点尤为关键。 “不要错过任何细节,并继续进行下一道筛选。”他的经验法则是,筛选程序更多,得到的原石也就更多:“我会在每一道筛选程序花五至六分钟…千万不要跳来跳去…这样你可能错过一部分原石。”

John(约翰)的眼睛如同扫描器一般有条不紊地从一端开始观察所有筛子,手中的铲子也快速移动,不停翻转较大的岩石:“很多宝石的表面都覆盖着火山地壳,即使经过所有流程到这里之后,他们依然很难发现,所以我们必须仔细谨慎地检查。”

“不要落下任何一颗宝石… “他告诫我们,“因为…地壳下面必然隐藏着红色的宝石…我们可不想错过任何一颗红色的宝石。”

完成精矿装料之后,会在一个小型水泥搅拌车里面清洗,每一次可清洗 35 公斤(60 - 70 磅)。 “它很像一座体型巨大的岩石不倒翁,”Woodmark(五德马克) 开玩笑说道。

John(约翰)倒光搅拌器,闪闪发光的晶体和叮当作响的刚清洗过的原石像瀑布一样落在小筛子上。 “我在看这里面有多少颗红色宝石,又有多少光晕…我需要的是能够卖个好价钱的高品质宝石。”

他从中选出了一块晶莹剔透的长石。 “有一颗漂亮的黄色宝石…这个尺寸非常大…看看,这颗原石是多么晶莹璀璨…它会成为一颗价值不菲的珍贵宝石。”然后,他发现了一颗尺寸更大的宝石:“看这颗光彩夺目的红色宝石…可以成为一颗令人惊叹的刻面宝石!”

矿井的最后一个步骤是为所有刚清洗过的精矿分级。 John (约翰)将我们带到矿井工棚的一张桌子旁,桌上摆放着已经分配的原石。各种各样的双色、光晕宝石、黄色和无色宝石放在装满水的金属托盘中。 水可以降低反射,有助于更好地分级,他解释说。 在高大的ponderosa(黄松)的树荫下,John(约翰)缓缓道来,向我们概括了真正出众的宝石可能具备的品质:“最顶尖品质是要能够用于雕刻品。 适合雕刻的宝石必须超过 25 克拉。”

他继续说,“它必须拥有所有特性…颜色…光晕…因此,它必须是最顶级的俄勒冈日光石…它们的价格非常昂贵…这只是我们发现的成千上万颗石头中的一颗。”

在庞德洛萨开采日光石
在这个系列中,Ponderosa(庞德洛萨)矿场的业主 Woodmark (五德马克)详细说明其员工如何完成开采与处理,以及如何对原始进行分类。

印第安采集者

与当地补部落合作,共同完成一项推广计划,John (约翰)深感自豪。2006 年计划开始之初,该计划仅包含五名儿童,双方合作关系一直持续至今。 “每次开采我们都会限制在十天以内,”John (约翰)告诉我们。 “十天后,挑选石头的工作会让他们疲惫不堪,不得不离开酷热难耐的矿场。”

Ponderosa(庞德洛萨)矿场与当地部落推广计划合作,雇佣美洲原住民挑选宝石。 摄影:自然爆光摄影家Jeff Jessing(杰夫·杰斯恩)2009年版权所有;Desert Sun Mining Group (漠阳矿业集团)提供
遗憾的是,在我们访问期间,印第安人保留地发生抢劫案,所有的青少年都必须离开以便评估损失。 但是,像这些采集工一样,我们每个人都在筛子前工作了几个小时。 这让我们更好地理解了这些孩子的“ Ponderosa(庞德洛萨)体验”。

幸运采集者的收获:一系列精美的红色宝石装点着这个筛子。 摄影:Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)
John(约翰)概括了自己如何为这些青少年提供住房、饮食和报酬:“对大部分孩子来说,这是他们独立赚取的最大一笔钱……所以这些孩子都非常了不起,他们也非常礼貌,并且很高兴能有一份工作,我们会围坐在营火旁边,为他们提供悉心指导。”

红色晶体在散落的红色岩石中间闪烁,吸引了这名工人的注意。
摄影:Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)
对于 John(约翰) 而言,他可以​​提供工作的数量与他企业的成功息息相关,反过来,这也与日光石在宝石购买群体中的受欢迎程度密切相关。 “我们卖出的日光石越多,就可以雇佣更多的工人,”他解释说。 “所以,如果更多的人对俄勒冈州日光石拒之门外的话,这里的很多孩子都可能失去工作。”

雇佣美洲原住民青少年
Ponderosa(庞德洛萨)矿场与当地部落非营利性组织达成协议,为美国原住民青少年提供工作经验。 矿主介绍该协议为双方带来的好处。

利润

WOODMARK(五德马克)是一位精明的商人,在购买Ponderosa(庞德洛萨)矿之前,他成功创办了多家企业。 对于日光石与其他任何商品,他都独具慧眼“一公斤红色日光石价值两万美元…我们只要五天就能获得 25 公斤。”

这颗精心挑选的红色日光石原石将制作成华美的刻面宝石。 而它只是Ponderosa(庞德洛萨)矿主此行收获的 25 公斤原石的其中一颗。 由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登)提供。
“平均每公斤有 600 克拉切磨宝石…每克拉平均价格为 100 美元,也就是说,6 万美金乘以 25 倍…”他让我们来计算这道数学题。 “是的,”Woodmark(五德马克)终于露出了会心的微笑,“我认为其中的利润空间非常大!”

宝石原石的价值
首席执行官 John(约翰) 解释Ponderosa(庞德洛萨)矿场日光石开采背后的经济效益。

激烈的中钠长石争议

当我们问到中钠长石问题时,他的回答暗示可能放弃。 “大概在 2004 年左右,我们开始遇到阻力,因为中国出产了一种中钠长石。”他解释说,珠宝商趋之若鹜,因为每块宝石看上去一模一样,用他的话说,“他们无需任何成本便可大量买入,然后高价卖出。”

之后长达四年的时间内,世界各地的宝石学家和地质学家都在试图证明这种宝石性质是真实天然还是经过处理,俄勒冈日光石的销售没有任何起色,因为人们都不敢投资。 John (约翰)对这一观点的做法十分务实:“我们花费数千美元聘请了宝石学家,他们投入了大量时间和精力来证明这种中钠长石经过处理,但它同时也验证了俄勒冈日光石是纯天然宝石。”

John(约翰)声​​称,事实上,所有对中钠长石的宣传只不过是利用公共关系将其神圣化。 “在这次中钠长石谜团之前,鲜少有人听说过俄勒冈日光石。 现在,中钠长石只是尽量想模仿俄勒冈日光石,这已是人人皆知的事实。”

在确认中钠长石经过处理之后的三年间,John(约翰)的销量逐年稳步上升。

经处理的中钠长石的影响
最近,处理过的长石引发的问题再次影响了天然俄勒冈日光石的市场。 在这段视频中,John Woodmark (约翰·五德马克)讲述了他的企业如何遭遇困境,同时又阐明了这些传闻带来的意想不到的好处。

推销日光石

大多数消费者更熟悉钻石、红宝石、蓝宝石、祖母绿,并且可能更加青睐这四大宝石种类。 John(约翰) 也理解,要让人们真正了解日光石独一无二的特性,还需要花费大量的时间和精力。 “你必须推销俄勒冈日光石,”他说。 “大多数客户对它一无所知。”

他解释说,“教育客户,让客户了解日光石的整个过程会让这种宝石更加个性化。”

日光石的独特品质让商业珠宝制造商面临挑战:每一颗宝石均独一无二,这可能难以让他们在珠宝中进行搭配。但这种品质也能够启发消费者寻求独一无二的珠宝。

“我们告诉他们,这种宝石的特别之处在于宝石内的铜片,正是这些铜片让宝石成为了举世无双的珍品。”John(约翰)继续说道。 最后,他补充了另外一些优势:“这是美国出产的宝石,由印第安人精心挑选,它只存在于美国,其稀有和独特程度可想而知。所以你知道,这是一种美妙绝伦的宝石。”

客户宣教
首席执行官 John Woodmark(约翰·五德马克)认为,接受日光石成为主流宝石的关键在于对消费者的教育。

《宝石与宝石学》(Gems & Gemology) 主编Duncan Pay (邓肯·派),;GIA 卡尔斯巴德摄影和视觉传达经理Robert Weldon(罗伯特·韦尔登);GIA 卡尔斯巴德数字资源专员Kevin Schumacher(凯文·舒马赫)。

作者衷心感谢所有日光石矿工的慷慨大度以及向我们展示采矿作业各细节时的倾力奉献,让我们的参观之旅顺利进行,处处感受到宾至如归的热忱。 我们衷心感谢 Ponderosa(庞德洛萨)矿的 John Woodmark (约翰·五德马克)及其全体员工;Dust Devil (沙尘暴)矿的 Don Buford(唐·布福德)、Terry Clarke(特里·克拉克)和 Mark Shore(马克·修尔);Sunstone Butte( 太阳石小山)矿的 Dave Wheatley(戴夫·惠特利)、Tammy Moreau(塔米·莫罗)和 David Grey(大卫·格雷);以及 Nirinjan Khalsa(尼林嘉恩·卡尔萨),尤其需要感谢 Mariana Photiou(马里亚纳·佛迪五)在联系矿工方面为我们提供的帮助。