故事背后的故事

开采俄勒冈州日光石的必要条件


Schumacher(最右边)开始采访庞德洛萨矿场主 John Woodmark。 拍摄:Duncan Pay/GIA。
提及俄勒冈州东南部,人们很容易联想到是这个州的“贫瘠之地”,这个地区城镇稀少,相隔遥远,手机信号极弱。但 GIA 数字资源专家和摄像师 Kevin Schumacher 却认为,那儿的环境和开采日光石的矿工们是宝石和珠宝行业独特而重要的组成部分。
 
他说道:“庞德洛萨矿场高大挺拔的树木与宽阔、壮丽的山谷和 Plush 附近黑暗起伏的火山丘陵形成了鲜明的对比,令人叹为观止,但这两个地区也都拥有属于自己的粗矿、独特之美”。
 
那么这里的人呢?
 
他说:“这里的人拥有非常顽强的意志。 要在沙漠里生存下来,必须掌握大量的生存技巧,可以肯定地讲,这些人具备这些条件。 你得要自力更生...需要做最坏的打算,但要抱最大的希望。”
 
在“山谷”中更是如此,山谷是矿工们对 Plush 小村庄北部约 20 英里的 Rabbit 盆地日光石挖掘区的称呼。 这里布满碎石路(猪背岭以及险峰陡峭之地),汽车难以行驶。 
 
Schumacher 说:“即便只是前往此地,你也需要一辆十分彪悍牢固的车。 Dust Devil 矿的 Terry Clarke 不屑地看了一眼我们的 SUV 轮胎,告诉我们下次起码要 10 层的轮胎而不是 4 层。”
 
的确如此,在靠近 Dust Devil 矿时,他们的 SUV 爆胎了。 此时此刻,他们看到了矿工们的真性情和慷慨品质。
 
Schumacher 说:“每当有人遇到麻烦,他们就会放下任何竞争,互相帮助。 他们都不是年青的小伙子了,但他们很快就修好了轮胎,什么事都难不倒他们。”

Schumacher 在一旁看着 Dust Devil 的 Terry Clark 员工帮助团队修补瘪了的 SUV 前轮轮胎。 拍摄:Duncan Pay/GIA。
准备工作 
Schumacher 说:“我的摄影器材正好放置在小手提箱内,与飞机上的架空储物柜非常贴合。 你必须彻底检查所有设备 - 对电池充电、带上备件、装上足够的内存卡。
 
我不希望出门才发现电池没电,或者忘带了什么东西。 我可不想拖团队的后腿!”
 
Schumacher 说,作为一名摄影师,绝不是被动的追寻。 “采访过程中,我倾听镜头前受访者所说的每句话。 他们提到的采矿作业或环境,任何细节都不容错过,我要确保采访结束后能够一一记录下来。”
 
“这样才能确保我的拍摄能够完整传达出当时的经历”。

Plush 日光石矿区附近猪背岭沿路风景(距离 Dust Devil 矿不远)。 拍摄这张照片后不久便下了一场倾盆大雨。 拍摄:Duncan Pay/GIA。
走出和返回矿场时是怎样的?
 
“庞德洛萨矿场距离波特兰约六个小时的车程,只有最后很小一段路是碎石路面。 向南行驶 150 英里便是 Plush 日光石矿区,绵绵延伸着碎石路面。 日光石山谷感觉则更为偏远,”他说道。
 
路程遥远且不可预测。 工作组继续向北部的灌木丛进发,昨晚在 Dust Devil 时电闪雷鸣。 矿工们有点儿担心,因为火灾,他们可能不得不撤离,不过最终大火被雨水扑灭,避免了火灾带来的危险。
 
Schumacher 说:“驶离 Plush 矿区的经历让我们难以忘记。 天空放晴了,一路都行驶在浸满水的碎石路面。 每次在水面上驶过便会四处打滑,我们有点儿担心 Terry 修补的轮胎,但其实完全不必担心,我们一路平安无事的回到了波特兰!”
 
不可磨灭的印象
Schumacher 说:“每一组矿工都深深地印在我的脑海中 - 他们都是了不起的人。 我永远记得旅程的最后一天,我们在庞德洛萨矿区围坐在篝火旁与 John Woodmark 的矿工们喝着肉桂波旁酒的情形。”

并不是所有采矿营地的生活都非常艰苦。 最后一天,大伙围坐在篝火旁,分享感受、痛快饮酒、谈论政治,气氛非常放松。 拍摄:Duncan Pay/GIA。
对 Dust Devil 矿区 Don Buford、Terry Clark 和 Mark Shore 的采访同样给我们留下了不可磨灭的印象。
 
“Don 和 Terry 是越战老兵,他们选择在沙漠生活已有半年时间,因为这里很适合他们。他们热爱采矿,寄希望于将俄勒冈州的日光石打造成美国成功故事。”
 
“他们向我们展示采矿运作的方方面面,分享他们起起落落,他们在此采矿的每一天仍将面临的挑战。”他说道。
 
Schumacher 惊讶于矿工们通过如此细微的迹象来探测宝石。
 
“他们会在蚁穴中通过植被的差异来探寻微小的日光石碎片。”他说道。 “有时候,他们甚至在沙漠里待上好几个月才能有所期待。 而一旦发现宝石,通常还需要在不使宝石破成碎片的前提下将宝石从坚硬的岩石中凿出。”
 
最后,关于这次旅程,哪段经历让他记忆最为深刻?  
 
Schumacher 说:“我想应该是在 Dust Devil 矿场动手尝试采矿的经历,这种老式的采矿方法非常具有启发性。 我们所有人在矿井中通过筛子将污垢铲出,很快你便意识到你必须得挖掉多少泥土才能发现些什么。 我很幸运;我发现了几个不错的‘红色宝物’- 其他 GIA 的伙计们可就没这么幸运了!” 
 
矿工们和他们所寻求的举世罕见的宝石呢? 
 
Schumacher 说:“当我们要离开的时候,Don 握住了我们的双手,说我们来得正好,这也是他能够为我们提供的最大帮助。 我会回到那片让我感动的土地!也许我会亲自挖掘一颗小小的日光石。”