日光石奥德赛第 3 部分:
日光石 Butte


Placeholder Alt Text
这就是 Sunstone Butte 闻名世界的奥秘:融合红色与绿色的精美绝伦的双色宝石。 较大的石头重量为 23.40 克拉,令人惊叹;较小的样本重 7.50 克拉 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。

来自火山渣锥的璀璨晶体


点击以幻灯片形式观看我们俄勒冈州 Sunstone Butte 矿场之行拍摄的照片。
David Wheatley 的棕褐肤色已接近出产日光石的矿渣的颜色。 Dave 与他的合作伙伴 Tammy Moreau 是 Sunstone Butte 矿场的共同所有人。

我们在探索俄勒冈日光石之旅的最后一天来到这里。 矿场距离 Dust Devil 约 12 英里。 我们早就接触过两位所有人,在我们逗留 Don 和 Terry 矿场期间,他曾拜访他们 。 在与其他矿主的交流中,我们屡次听闻 Sunstone Butte 出产的日光石体积庞大、璀璨华美,因此,我们迫不及待想要一睹这些日光石的真容。

第一次来到这里,Dave 不在,他正外出帮助一位矿业熟人,让附近泥泞道路上翻筋斗的卡车重新上路。

矿场的营地是位于半山腰小山坡上的一组拖车。 其中一辆拖车的尾部放了很多装满长石精矿的蓝色五加仑尺寸的水桶。 其中较大的一条名叫 Sheba 的狗用吠声欢迎我们到来。

David Wheatley 是 Sunstone Butte 矿场的共同所有人。 摄影:Duncan Pay(邓肯·佩)。
Tammy 邀请我们来到树荫下,并在这里向我们展示了矿场出产的一部分日光石。 我们团队一名成员拿起一块蔚为壮观的带深绿色核心的大颗日光石原石。 “这让一切都变得与众不同,”他说。 下方的托盘内还有大量类似的样本:颜色清晰的大颗红色、绿色和双色原石。 我们在参观的其他矿场从未见过这种原石。

卡车停下来,我们听到碎石叮当作响。 帮忙处理朋友的翻车之后,Dave 赶回来了:司机没有事,但卡车成了一堆废铁。

很快,我们就站在一个人造火山口,这是 Sunstone Butte 矿场的主矿井,天空一碧如洗,令人心旷神怡。 “这是一个火山口…但这里基本上都是火山灰烬,不再有熔岩流,”Dave 解释说,他还告诉我们为什么他的矿场与 Rabbit Basin 的其他矿场截然不同 。 这座矿场开采的并不是相对较薄的玄武岩流,而是开采一座小型火山的中心,也就是火山锥:“我们的矿井内部有四种特征鲜明的不同地质层…地质学家已经研究过所有太阳石矿场…我也曾经拜访过三到四处矿场,但基本上都已经停止开采…”

Dave 指向矿井内裸露的红褐色岩石,并告诉我们,”整座火山锥富含大量日光石。“他弯下腰,从地上捡起一块亮黄色的长石。 “这个矿井内的晶体难以计数…基本上每一块岩石都含有一块晶体!”

这块体积较大的黄色斑晶长石就嵌在火山渣组成的母岩中。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
“这个地区最不可思议的地方在于,”他继续说,“…我们这里存在一小部分冠岩…对于很多在山谷中的矿场,你必须向下挖掘 10 至 15 甚至 20 英尺的硬质岩石;而在这里,使用反向铲就绰绰有余。”

Dave 使用反向铲开采这座山的核心。 他使用格筛(金属网格)筛选矿石,去除超过八英寸的石块,之后将使用碎矿工艺处理这些岩石。 不到八英寸的矿石将由一家小型加工厂处理,去除松散的泥土。 接下来,他们会在四乘八英尺的金属桌面上手工筛选矿石。 Dave 和 Tammy 选用了金属表面,而不是传统网格,因为岩石在金属表面更容易滚动,并且金属反射的光线将照射到长石晶体,让这些晶体更容易发现。

Dave 估计,自从改用金属之后,他们发现日光石的速度是以前的四倍。 Dave 承认这项工作非常艰苦。 “Tammy 会在这里完成大部分筛选…这项工作每天要持续八小时。”

使用格筛处理矿石需要两天,加工厂处理需要两天,这四天提供的材料需要花一个月进行人工筛选。 “我们在这个矿场投入了大量时间与经历…我们到这里,就是为了采矿,纯粹而简单,”他告诉我们。

我们问他,这个矿场的独特之处究竟在哪里。 “这里最非同寻常的是俄勒冈州日光石的大小,”他回答。 “我们出产了大量 100 和 400 至 500 克拉的日光石。”

不仅是宝石大小,他解释说,宝石颜色同样引人注目:“这里生产的大约 75% 的日光石含有绿色,这是我们最珍贵的颜色之一;另外值得一提的是水鸭色(一种稍带蓝色的绿色),这对日光石而言实属罕见。”

这块体积庞大的日光石原石具有深绿色核心。 摄影:Duncan Pay(邓肯·佩)。
和其他 Rabbit Basin 的矿场一样,采矿季节通常为 5 月中旬到 10 月初。 “你也可以推迟,”Dave 补充道。 “去年,我们一直待到十二月中旬…我们有两个月是在挖雪,这听起来十分有趣。”

尽管这个矿场拥有其他矿场所有没有的优势,Dave 通常会遇到这一行业常见的挑战:“我们会达到一个区域,正如任何形式的开采活动,但事实不尽如人意…我们并没有开采到各种颜色或无色的宝石…但之后,我们稍微往下挖掘了几英尺,突然,惊喜从天而降!

满是晶体的火山渣锥
Sunstone Butte 共同所有人 David Wheatley 向我们介绍了 Sunstone Butte 矿场的心脏地带:一个富含大型长石晶体的古老的火山口。

SUNSTONE BUTTE 历史

Dave 和 Tammy 并非唯一试着在这座山上碰运气的矿工。 别人也曾进行挖掘,但只发现大颗、无色的长石,很少发现其他颜色。 他们不得不放弃,Dave 告诉我们:“…他们认为这样做不值得,只能半途而废。”

在发现这个地方时,Dave 正在沙漠中苦苦寻找具有发展潜力的矿场。 他在地表看到很多岩石,并注意到这些蚁丘富含长石。 他在该地区提出了 9 处申请。 但由于 Sunstone Butte 位于已确定开采区之外,他不得不花一年半时间等待土地管理局(BLM)进行全面的环境影响研究。

这个视角可以一直看到主矿井下方。 您可以通过对比远处的拖车来判断其规模。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
开始挖掘之后,他们很快就发现了一些体积较大的绿色和红色原石,重量达 800 克拉,但其品质并不理想。 他们将开采区域转移到山的另一面之后,好运开始降临:“我们只往下挖掘了五英尺,就发现了绿色的日光石,之后,这些绿色宝石层出不穷,当然,之后我们也一直在这里开采!”

Sunstone Butte 一直向收费挖掘者开放。 随着 Dave 和 Tammy 的业务增长,他们削减了挖掘费用,并将精力转向更加重要的开采。 摄影:Duncan Pay(邓肯·佩)。
我们采掘 Sunstone Butte(日光石孤山)的原因
David Wheatley 解释他为什么选择在 Sunstone Butte 采矿。

什么原因趋势您开采日光石?

最后,我们终于问到了在这里开采的原因,以及为何开采这种宝石?“我的一个朋友,”Dave 回答,“…他的父亲到这里已经 50 年了,他想到这里看望父亲…他是日光石山谷合作社的共同所有人,一个周末,我跟他一起来到了这里。“Dave 非常幸运地发现了一颗不错的红色宝石,他朋友的父亲为他刻面打磨了宝石。

这种精美的 7.70 克拉 红色日光石内含具有洒金效应的铜粒子组成的长条。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
他对日光石的迷恋由此滋生。 他被宝石的不同外观深深吸引,参观了该地区多处矿场,并且经常付钱亲自尝试挖掘。

这段经历给了他申请自己的矿场所需的重要信息,并让他自信辞退一家大公司待遇丰厚的工作,在日光石上孤注一掷。

我开采日光石的原因
矿工 David Wheatley 毫无保留地表达了他对日光石和采矿的热情。

目前和未来成功

我们问他,经营成功的秘诀是什么?Dave 停顿了片刻:“当我还在体验收费开采时,我分析了其他矿工。”他解释说,虽然他同意矿场高品质的出产是一个因素,更重要的是,他希望他的宝石与其他宝石截然不同:“大多数矿工会进行更加基本的切磨…但考虑到我们这里的宝石产量,我决定我们应该走更加高端的路线…我们尝试了很多凹面…直线切割…我们雇佣了专门设计新切工的设计师…这在市场上受到了很大的欢迎。”

才华横溢的切工设计师并没有辜负 Sunstone Butte 矿主的期望,他们的宝石在交易中备受关注和好评。 这种创新的切工融合了红色和绿色两种对比鲜明的颜色。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
Dave 补充说,为了让人们关注矿场,他和 Tammy 参加了大量宝石和矿物展览,最多的时候一年可达 30 场。 最初,他们将自己的宝石镶嵌到造型简单的史特令银包镶,但很快,他们就开始尝试使用黄金制造的高端产品。 最终,他们专注于销售时尚精巧的宝石和原始,而不是珠宝成品。

Dave 总结了这对合作伙伴目前的做法:“进入珠宝行业之后,你会发现自己的时间越来越少,我们热爱开采…我们宁愿只进行开采,和这片美丽的沙漠亲密接触,享受亲自开采的过程,忙完之后休息三四个月。”

Dave 和 Tammy 与大量宝石切工师和雕刻师合作,供应各种各样的成品宝石。 摄影:Duncan Pay(邓肯·佩)。
Dave 指出,其他日光石矿场,如庞德洛萨矿场,他们可能会生产更多的原石,但他确定,自己矿场生产的拥有大尺寸和独特绿色的宝石已经在市场上占据一席之地:“我们已经在市场上推出了绿色和水鸭色…突然之间,它成为了消费者竞相追逐的热门产品,因为他们看到的日光石拥有非同一般的颜色…并且宝石并非分散在不同地方,他们看到的是非常庞大的数量。”

这对合作伙伴对现代风格的切割和雕刻的重视又如何体现?“如果人们看到这种宝石结合令人惊叹的珠宝或雕刻,他们将再次震惊…他们绝对会瞠目结舌” Dave说。 “过去三年,我们为日光石行业带来了很大的影响,我们深感自豪,”他露出了会心的微笑。


这件美妙绝伦的水鸭绿色凹槽雕刻品将 Sunstone Butte 闻名世界的色彩表现得淋漓尽致。 照片由 Robert Weldon(罗伯特·韦尔登) 拍摄。
销售俄勒冈州日光石
Sunstone Butte 矿场共同所有人 David Wheatley 解释了他和他的合作伙伴 Tammy Moreau 如何向市场推销矿产的产品。

Duncan Pay,《宝石与宝石学》(Gems & Gemology) 主编;Robert Weldon(罗伯特·韦尔登),GIA 卡尔斯巴德摄影和视觉传达经理;Kevin Schumacher,GIA 卡尔斯巴德数字资源专员。

作者衷心感谢所有日光石矿工的慷慨大度以及向我们展示采矿作业各细节时的倾力奉献,让我们的参观之旅顺利进行,处处感受到宾至如归的热忱。 我们衷心感谢庞德洛萨矿的 John Woodmark 及其全体员工;Dust Devil 矿的 Don Buford、Terry Clarke 和 Mark Shore;Sunstone Butte 矿的 Dave Wheatley、Tammy Moreau 和 David Grey;以及 Nirinjan Khalsa,尤其需要感谢 Mariana Photiou 在联系矿工方面为我们提供的帮助。