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書評:Gem: The Definitive Visual Guide(宝石の決定的なビジュアルガイド)

Tao Hsu
3月 10, 2017
「Gem: The Definitive Visual Guide(宝石の決定的なビジュアルガイド)」の表紙
Aja Radenによる序文、ハードカバー、440頁、Dorling Kindersley(ドーリングキンダースリー)、ニューヨーク、2016年、$50.00。

Gem: The Definitive Visual Guide(宝石の決定的なビジュアルガイド)の初版は、世界で有名な宝石、工芸品、ジュエリーの壮大なイメージをご覧いただける百科事典です。 スミソニアンが出版に関与し、宝石商兼科学者であるAja Radenが序文を執筆した、この書籍は初心者から専門家にいたるまで宝石を愛する方に貴重な情報を提供します。 

Gem: The Definitive Visual Guideは、現代の宝石学の基礎である地質学と鉱物学の基本的な概念を最初に紹介します。 次に、宝石の資源、採鉱、製造、判別、およびジュエリーの概念に関して具体的に説明します。 この前書きでは、科学に関する知識があまりなかったり、宝石とジュエリー業界に精通していない読者が簡単に概要を把握していただけます。

この書籍の本文は、「Native Elements(自然元素)」、「Gemstones(宝石)」、「Organic Gems(有機宝石)」、「Rock Gems and Rocks(岩石の宝石と岩石)」の章で構成されています。これらのタイトルは、総合的な宝石学の出版物や教科書で一般的に使用されていますが、この書籍ではそれぞれの項目は、標準のアルファベット順の鉱物リストに従っていません。 ダイヤモンドは通常、宝石と考えられていますが、「Native Elements(自然元素)」の章では貴金属とダイヤモンドについて説明しています。 また、有名なHope Diamond(ホープ ダイヤモンド)もこの章で記述されています。

他の3つの章では、宝石の種および特別な単一の石の両方を紹介しています。 それぞれの宝石の種、原石、研磨又はファセットカットされた石、ジュエリー作品を写真でご覧いただけます。 また、それぞれの物理的特性も記載されています。 さらに、有名な王冠の宝石、素敵な工芸品、貴重な宝石や歴史上の人物または有名人が所有していた宝石に関する情報も詳述されています。 ビザンチンや古代エジプトの宝石、パティアーラのマハーラージャのダイヤモンドとルビーのネックレスや中国の清王朝の贅沢な鳥かご、ルートヴィヒ2世の金の懐中時計やウィンザー公爵夫人のカルティエによるフラミンゴのブローチなど、読者は宝石の基礎を学ぶだけでなくジュエリーの歴史を楽しくご覧いただけます。

ジュエリーと工芸品は、高解像度の写真や歴史的な絵画で紹介されています。 例えば、Crown of the Andes(アンデスの王冠)のように、歴史を辿ることができる年表が付いているものもいくつかあります。 1500年辺りにエメラルドがこの王冠の中央にセットされて、2015年に王冠がニューヨークのMetropolitan Museum(メトロポリタン美術館)に売却されるまで、徐々に修繕が施され、多くの異なる所有者の手に渡っていました。 これらの説明を読むと、読者がある作品に関してさらに詳しく研究することにつながるかもしれません。

この書籍の最後の100ページでは、カラーガイド、鉱物及び岩石のディレクトリ、用語集、索引など、非常に役に立つ内容が記載されています。 鉱物及び岩石のディレクトリは、専門家が素早くデータを確認するのに非常に便利です。 カラーガイドと索引は、読者が関連する内容をこの書籍で簡単に見つけることを可能とし、用語集は重要な概念や用語の簡単な定義を提供します。

Gem: The Definitive Visual Guideは、非常に視覚的に魅力的な書籍であり、宝石学やジュエリーの書籍のコレクションとして最適です。 また、宝石やジュエリーの愛好家にとって価値のある贈り物となるでしょう。

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