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宝石买家注意:快速致富骗局


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确保您不会上当受骗的最佳方法之一就是亲自与专家一起研究宝石。 访问零售商,询问他们的员工中是否有 GIA 研究宝石学家。 他们可以向您展示感兴趣的宝石样品,并介绍相关详情,以便您做出明智的购买选择。

人们对钻石和其他宝石的喜爱根深蒂固。 即使是在最古老的文化中,它们也是备受珍视的装饰,被视为财富的有形象征。

到了近代,有人开始肆无忌惮地玩弄人们对宝石的深爱以及宝石拥有永恒价值的概念。 他们采用可疑的快速致富方案——所谓的钻石和宝石的投资——利用人们轻信的弱点进行诈骗。

虽然以公平的价格购买并长期持有优质宝石通常可以保持价值,但是骗子会通过保证快速获利或在经济不稳定时保护买家钱款来引诱买家。 “交易”通常会变质,最后只剩下买家拿着价格过高的宝石。

骗子通常会采用数种不同的方式来骗取消费者的钱财。 以下是四种最常见的快速致富骗局。

宝石诈骗 #1:“锅炉房”

这种很常见的骗局始于不请自来的电话或电子邮件,或者是在合法新闻或电子商务网站角落里,具有煽动性标题的网站链接。 卖方展示或描述看起来很奢华的宝石,然后告诉潜在买家“直接从源头购买”可以低于实际价值 10 倍的价格买到宝石,从而快速致富。

然后他们会施加压力,采用有说服力的销售说辞——通常围绕着这种赚大钱的机会一瞬即逝这个中心。 或者换成这种说法:“有一位欧洲买家给我们提供了更好的报价…… 如果您购买这个宝石,可以通过我们转售,获得一笔可观的利润。”  

如果买家犹豫,就会开始真正地施压:“大多数人因为害怕而错失机会。 您害怕赚 50,000 美元,甚至是 100,000 美元吗?”到这时候,大多数潜在买家都不会再理会了,但有些人无法抵挡“便宜货”的诱惑,并向骗子寄送一张支票。  

通常,诈骗者首先会通过提供一颗价值 100 美元或 200 美元的宝石来获得受害者的信任。 随后,他们会打电话给买家,以高出很多的价格要求回购宝石,但是会强烈建议他们将所得收益用于购买更贵(2000 至 5000 美元)升值潜力更大的宝石。 如果客户接受交易……那么,你知道接下来会发生什么。

快速致富骗局的典型范例:几年前,报纸上曾报道称有一位医生,接到几次这种电话之后就花了 12150 美元买了两颗祖母绿。 当买家对这些宝石估价时,发现总价值仅为 900 美元左右。 那家向他出售祖母绿的公司在倒闭之前,从其他买家手中总共骗取了约 3500 万美元。

诈骗者通常会使用带密封的容器向买家寄送宝石,并警告称撕毁封印会导致所有回购保证失效,以延迟买家投诉。

大多数情况下很少会出现诉讼,因为一旦付诸法律诉讼,当消费者机构开始介入筛查时,这些骗子就会关闭公司,停止运营。 而且他们通常会使用新的名字另起炉灶,寻找更多的受害者。

宝石诈骗 #2:庞氏骗局

庞氏骗局是锅炉房骗局的更精细版本。 早期投资者通常会获得丰厚的高额回报,以引起财务顾问的注意,后者往往会在不知不觉中,将他们客户的钱用于购买卖方的宝石。

在最近的一个快速致富骗局案例中,一家公司声称在多米尼加共和国和阿根廷控制着琥珀“矿场”,并使用网络货币比特币向买家支付利润。 并向投资额达到​​ 10,000 美元的投资者承诺高达 6,400% 的回报率。  美国 2015 年,美国证券交易委员会 (SEC) 关闭了这家公司,并报告称只有一些早期的投资者收到了回报,其他人一律血本无归。 美国证券交易委员会证实了 3200 万美元的损失,但估计损失总额可能高达 1 亿美元。

宝石诈骗 #3:“金融安全”骗局

另一种钻石和宝石投资骗局以害怕恶性通货膨胀或灾难性金融和社会崩溃的人为目标。 骗子公司从其他“生存主义者”或“硬资产”产品销售商处借名,然后声称现金和股票将在未来的金融崩溃中变得一文不值,但是他们可以通过持有宝石和钻石来使财富保值,无情地欺骗潜在买家。 虽然推销手段各有不同,但其操作和结果通常大同小异。

大多数此类公司在执法机构有机会对投诉做出反应之前就会立即关门倒闭,并且一定会将买家信息卖给其他骗子,这些骗子会以原价的小部分金额购买买家手中的宝石或以抵价方式让买家购买更贵的宝石。 当然,这颗更贵的宝石实际上和之前那颗一样毫无价值。

宝石诈骗 #4:旅游陷阱

虽然准确说来,并不属于快速致富骗局,但是这种宝石骗局会利用人们在购买宝石或珠宝时追求“超划算交易”的心理。 这种骗局是面对面的,通常发生在人们放松度假时。

游客喜欢在旅行时购买珠宝,尤其是在度假胜地和邮轮港口。 虽然这些地方确实有很多值得信赖的大型品牌店在销售宝石,但是也会有骗子出售仿品或经过高度处理的宝石,实际价值仅为购买价的一小部分。

推销通常从“招徕”在大型品牌店的橱窗前徘徊的顾客开始。 他们有一个“做宝石批发的朋友”,然后很肯定地说,品牌零售商的橱窗里那枚 1,000 美元的红宝石戒指在非黄金地带的小店里只卖 400 美元。 当买家发现所买的红宝石不过是毫无价值的合成品或玻璃填充的次品时,他们已经回家了,无法追索。

了解如何保护自己免受诈骗

如何保护自己免受骗子诈骗,以及如何区分骗子和诚信卖家?

犯罪学家将此类骗局称为“劝诱犯罪”,意思是卖家善于打破天然防御,并以符合逻辑的方式来做出快速致富的承诺,或者针对他们的“目标”所畏惧的事进行劝诱。

保持警惕。 警惕不请自来的电话、电子邮件或提供宝石进行投资的网络卖家。 始终打开您的天然防御系统。

记住,承诺越大,失望的可能性就越大。 如果 10 倍的利润听起来好得不真实,那肯定就是不真实的。 通过宝石和钻石生意获取财富和高额利润,并无有诚信的捷径可走。 绝大多数宝石和钻石均通过长期的可信赖网络进行交易,其中有非常成熟的定价标准。 就宝石的质量而言,价格确实相差很远,但任何天然产品,其品质差异均非常广泛,价格也会相应地进行调整。

例如,一颗有严重缺陷和非常明显色调的 1 克拉钻石,其交易价值将比拥有顶级颜色且无瑕的 1 克拉钻石低 10%。 红宝石、祖母绿和蓝宝石也适用同样的原则。 所以,很有可能照片中的宝石看起来非常精美,而您收到的包裹中的宝石却逊色很多。

宝石的价格不会大幅波动,不足以让买家在数月内实现 5%、10% 或 1,000% 的利润。 如果宝石价格迅速上涨,那么卖家会自己留着宝石,而不会试图卖给你。

了解影响宝石价值的因素。 花点时间来了解钻石品质的 4C 标准(颜色净度切工克拉重量)及其对价格的影响。 熟悉常见的宝石处理合成品仿品。 了解宝石的质量和价值是如何确定的,如此便可为识别合法的报价做更好的准备。 GIA 的《宝石百科全书》是极好的信息来源,可以帮助您了解钻石和宝石,以及它们如此珍稀、有吸引力和价值的原因所在。

购买任何宝石时,应坚持要求提供一份世界公认的独立的鉴定证书(类似于 GIA 出具的证书)。 GIA 钻石鉴定证书根据 4C 标准为钻石的质量提供客观的评估,并披露任何为改善外观而进行的永久性处理。 为了增加安全性,GIA 会用激光镭射在钻石腰部刻上鉴定证书的编码。

GIA 鉴定证书服务也适用于所有有色宝石和珍珠。 这些鉴定证书会说明宝石是天然的,还是合成的,并描述对宝石所做的任何处理。

如果卖家提供了宝石和一份 GIA 鉴定证书,您可以使用证书核对来核实证书所示结果是否与 GIA 数据库中的记录匹配。

通过亲自观察来研究宝石。 访问零售商,如果他们的员工中有 GIA 研究宝石学家,请其向您展示样品和介绍宝石,以便做出明智的购买选择。 如果您对已有宝石的证书有所疑问,他们将可以帮助您确定宝石与证书所述宝石是否一致。

宝石可能不会立即带来利润——但它会用自己的美丽来点亮您的生活。

Russell Shor(罗素·肖尔)是 GIA 卡尔斯巴德的资深行业分析师。