研究消息

宝石淘拣:澳大利亚的娱乐性采矿

Tao Hsu(许焘)、Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)和 Vincent Pardieu(文森特·珀杜)
十二月 16, 2016
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简介

非专业人员进行业余探矿和采矿,主要是为享受寻宝的乐趣,这种活动被称为淘拣。 目标材料不限,但通常都是贵金属和矿物。 在 19 世纪 50 年代初的澳大利亚淘金热期间,淘拣在新南威尔士州和维多利亚州悄然兴起。 术语淘拣 (fossicking) 据说源自康沃尔语,广泛用于澳大利亚、新西兰和附近岛屿。

拿着淘拣工具的夫妻
许多淘拣者都像这对夫妻一样。 Ray Scott(雷·斯科特)和他的妻子经常会去澳大利亚
昆士兰中部的蓝宝石矿场。 他们很享受这种悠闲的生活方式和淘到的
宝石。 摄影:Vincent Pardieu(文森特·珀杜)/GIA。

在早期,大型机械采矿并未普及,生活条件也不好,因此淘拣和采矿并没有多大区别。 现代技术的引进使很多人从劳动密集型工作中解脱出来,他们的新工作可以提供更多的可支配收入。 为享受乐趣而出游成为可能。 淘拣是自然资源富饶的国家(比如澳大利亚)的旅行者喜爱的一种独特的娱乐活动,并且吸引着来自国外的游客。

淘拣选址及淘拣方法

淘拣是一项非常有前景的活动:一个与家人度过美好时光并可能发现宝藏的机会。 除新南威尔士州以外,其他所有州均要求淘拣者在进入矿场采矿之前购买许可证。 几乎在我们考察过的每一个澳大利亚矿场中,都可以遇见非常享受在澳洲内陆寻宝的淘拣者。 其中很多人会年复一年地回到同一个地方来试试运气。 淘拣者可以在当地的游客中心或在线购买许可证。 无论是个人还是家庭,费用均为约每年 10-20 澳元。


蓝宝石淘拣

Play Gem Fossicking Video
淘拣者向 GIA 团队展示淘拣蓝宝石的整个过程。

每个州的《矿产资源开发法案》(Mineral Resources Development Act) 都会公布一些官方淘拣矿区;因此不会发放商业或企业探矿和采矿许可证。 让作者赞叹不已的是,淘拣区域紧挨着采矿区域,但矿工与淘拣者的相处非常和谐。 为了帮助人们找到目标,许多私人和政府网站会提供地图和详细的指南。 当地的矿产和宝石俱乐部也会举办活动,为淘拣者提供一个交流或交换物品的平台。 一旦挖到特殊的宝石,消息散播出去之后,就会吸引更多的人来到某些矿场。

手持蓝宝石
Ray Scott(雷·斯科特)展示了一块几天前找到的蓝宝石原石,尺寸和颜色均为上乘。 淘拣者很少能找到这样的宝石。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

Vincent Pardieu(文森特·珀杜)带领的 GIA 实地宝石学家团队会定期在塔斯马尼亚岛东北部 Weldborough 附近的河流中进行蓝宝石淘拣,热衷淘拣的当地珠宝商 Chris Hood(克里斯·胡德)为他们提供了帮助。 这种活动是让他们亲自检验自己对冲积蓝宝石矿床了解程度的有效方式,他们还会将开采到的样本纳入 GIA 参考​​藏品。 Weld River(维尔德河)地区拥有丰富的刚玉、拓帕石、金绿玉、锆石等冲积矿藏资源。 直到 19 世纪 90 年代,这些矿藏一直大量用于炼锡。 Weld River(维尔德河)只是塔斯马尼亚岛上官方指定的十个淘拣区域之一。

一组 GIA 实地宝石学家利用这个好机会练习他们的淘拣技能,并收集了一些蓝宝石参考样品。

虽然有人可能认为淘拣是纯手工作业,但其实可以很轻易地买到实用工具来简化淘拣。 在澳大利亚,只要不带引擎,这些工具都是允许使用的。 由于淘拣者挖的大多是次生矿床,因此一种被称为“Willoughby(威洛比)”的手工淘洗工具和筛选分类台都是必备的工具。 威洛比在澳大利亚相当普遍,也许能够为非洲的手工矿工提供极大的帮助。 该工具的设计不仅省水且非常易于操作。 一个人就可以轻松进行搬运和操作。 与非洲使用的简陋工具相比,威洛比的效率要高很多。

洗矿工具
威洛比是澳大利亚淘拣者使用的一种非常实用的工具,同时也非常
省水。 一根弹簧将手柄连接至垂直的立柱上。 装着经过筛选的
矿物的盘子放在圆形的金属支架上。 淘拣者只需要摇动手柄,
便可清洗材料。 容器中的水可以在矿场中进行再利用。 摄影:
Vincent Pardieu(文森特·珀杜)/GIA。

地图是开始寻找含有宝石的砾石的好方法,但与在某些区域拥有丰富经验的当地人和淘拣者交流通常也能有所帮助。 在开始之前,阅读有关宝石的一些基础知识,可以帮助淘拣者进行识别,避免错过重要的发现。

用手筛选材料和分拣石子
在威洛比中洗涤之后,可以清楚地看到圆形的矿物聚集区。 这就是淘拣者寻找宝石时重点关注的地方。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

同样重要的是,计划去淘拣宝石的人应在出行之前了解相关的法律法规。 不同州可能有不同的规定。 在那些未指定为淘拣区域的地方,可能很难获得土地主人的许可。 挖到的宝石的归属也是一个敏感的话题;因此必须提前搞清楚。 淘拣者可以带走的宝石总量也是有限的。 违反规则会导致罚款。

水桶、设备和澳大利亚国旗
淘拣地点的设置非常简单。 政府和淘拣者试图尽可能少地干扰土地,所以在淘拣结束后会重新填埋小坑。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

淘拣经济

在很多内陆矿业小镇,像蛋白石和蓝宝石这样的宝石可以成为当地的经济支柱,淘拣旅游业也同样重要。 在新南威尔士的因弗雷尔和昆士兰中部的鲁比维尔城,我们见证了蓝宝石淘拣是如何刺激经济的。 酒店、饭店、大篷车公园,甚至珠宝店,都是生意最好的地方。 当地的住宿场所会免费提供淘拣地图,旅程很容易安排。 即使是最初并不打算进行淘拣的游客,也可以轻松便捷地加入淘拣队伍。

住宿和淘拣区的标志
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淘拣产业遍布澳大利亚

在澳大利亚,许多游客借助大篷车旅行,相当于美国的休闲拖车。 在这些矿业城镇中,通常会有多个大篷车公园,靠近一些容易抵达的淘拣区域。 当地珠宝企业也在很大程度上依赖于游客,包括淘拣者。

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