实地报告

昆士兰蛋白石矿场:独特的澳大利亚砾岩蛋白石的产地

Tao Hsu(许焘)、Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯) 和 Vincent Pardieu(文森特·珀杜)
一月 24, 2017
手上拿着砾岩蛋白石
这块砾岩蛋白石产自大名鼎鼎的矿区 Yowah(犹瓦)小镇。 和黑蛋白石不同,砾岩蛋白石同时含有蛋白石及其母岩。 砾岩蛋白石具有各种各样的形状和图案,这为宝石佩戴者和收藏家带来了更多乐趣,其另一个吸引这些人的特征是含有游彩。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。
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简介

如 Lightning Ridge(闪电山脊)是黑蛋白石产地一样,昆士兰的蛋白石矿场出产砾岩蛋白石日益被业内人士及消费者所熟知。 除了拥有优质的游彩,砾岩蛋白石还有其他魅力;收藏家和消费者非常欣赏它极具异国情调的图案、抽象的意象,以及与其母岩之间独特的结构关系。 2015 年 6 月,GIA 团队探访了昆士兰西部的三个砾岩蛋白石矿场,并广泛记录了这种特别宝石相关行业的不同方面。

早期的蛋白石行业

畅销的珍贵蛋白石最初在 1870 年左右开采于 Listowel Downs Station(利斯托韦尔唐斯车站)附近。 来自 Toowoomba(图文巴)的珠宝商 Herbert Bond(赫伯特·邦德)在昆士兰蛋白石行业的发展初期发挥了重要作用。 到了 1875 年,一系列矿床在昆士兰西南部 Kyabra Hills(基亚布拉山)的发现引起了 Bond(邦德)先生的注意。 从这里的矿场采收了大量蛋白石后,却没有市场销售这些宝石。于是,Bond(邦德)先生在 1879 年组织一些矿主成立了一个蛋白石委员会,之后将这些宝石运往伦敦销售。 在伦敦,他集资了 2500 英镑创办了一家公司。 虽然在首次尝试开拓蛋白石市场以失败告终,但他的努力引起了维多利亚女王的注意。 作为蛋白石的喜爱者,她特许 Bond(邦德)先生可完全租用面积为 40 英亩的著名的 Aladdin(阿拉丁)矿场,当时在昆士兰那片地区唯一的矿场。

昆士兰蛋白石矿场地图
昆士兰州中部有十几个砾岩蛋白石矿场。 由于
干旱或畅销矿石太少,一些矿场已不再被积极开采。 GIA 团队
走访了 Koroit(科洛特)、Yowah(犹瓦)和 Quilpie(奎尔派)这三个活跃矿场,并见到了许多蛋白石矿工。

在伦敦,蛋白石赢得宝石消费者的青睐又花了 10 年时间。 直到 19 世纪 90 年代,在阿德莱德宝石经销商 Tullie Wollaston(图利·沃拉斯顿)的不断努力下,蛋白石变得非常受欢迎,以致钻石销量下降。 蛋白石的大受欢迎最终激怒了其竞争对手,于是他们发表文章称蛋白石会带来霉运,这些负面报道使蛋白石失去了其伦敦市场。 这次臭名昭著的市场操纵结果如今仍然影响着英格兰的蛋白石市场。

砾岩蛋白石矿场

昆士兰州中部有十几个蛋白石矿场。 昆士兰州广泛覆盖着上白垩纪形成的含蛋白石的沙漠砂岩,可能含有矿藏并可供开采的土地面积超过 300,000 平方公里。 虽然昆士兰州也出产新生代多孔状玄武岩,但这些矿藏的商业价值无法与沉积岩中的砾岩蛋白石相提并论。 作者曾探访过三个矿场:Koroit(科洛特)、Yowah(犹瓦)和 Quilpie(奎尔派)。 虽然这些矿场有诸多相似之处,但同时也各具特色。

砾岩蛋白石矿场

Play Boulder Opal Field Video
这个视频全面描述了 GIA 团队曾探访过的三个矿区。

Koroit(科洛特)

Koroit(科洛特)位于 Cunnamulla(坎纳马拉)矿区,在 Eulo(尤洛)东北偏北约 77 公里处。 其沙漠砂岩地层在由北往南方向大约延伸了 129 公里,平均宽度为 16 公里。 蛋白石在 Koroit(科洛特)的最早发现时间为 1897 年,当时 Tilbaroo Station 的管理人员成立了一个理事会。 这一发现在 Koroit(科洛特)矿场引发了一场小型的蛋白石热。

一盒砾岩蛋白石
由 Mark Moore(马克·摩尔)在 Koroit(科洛特)开采并磨光的一盒大型砾岩蛋白石。 由于这些矿石看起来凹凸不平,矿工们称其为“泡泡”。 由于蛋白石层很薄,矿工通常会保留一些成品的母岩,以保持成品稳固。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

Koroit(科洛特)矿场的最近一次开发是在 20 世纪 70 年代。 如今,Yowah(犹瓦)是澳大利亚最好的蛋白石产区之一。 作者走访了一家由 Mark Moore(马克·摩尔)及其商业伙伴拥有并经营的矿场。 Moore(摩尔)先生还是一名兼职砾岩蛋白石矿工,同时兼任冲浪教练。 其采矿作业包括露天和地下开采。 露天矿坑的剖面完美地展现了当地的地层情况。 不同尺寸的铁矿石结核蕴含在软砂岩层中。 需要将这些结核锯开或击碎才能露出蛋白石。 蛋白石还被发现于接缝等线性结构中。

在露天作业的挖掘机
Koroit(科洛特)这一露天矿坑的作业深度大约为 10 米,长度大约为 50 米。 只要能够找到足够的蛋白石以保证开采具有经济可行性,矿场经营者会继续扩大开采规模。 可能含有珍贵蛋白石的铁矿石结核都分布在矿坑底部附近。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

地下开采作业的规模非常小。 Moore(摩尔)先生使用的挖掘机类型和我们在 Lightning Ridge(闪电山脊)见到的一样。 可在地下矿井中看到一条非常明显的断层线。 Moore(摩尔)先生会根据断层等结构来寻找蛋白石。 以下是他为 GIA 的参考藏品收集的几件砾岩蛋白石样品。

一位男士指着地下矿井中的蛋白石矿脉
Mark(马克)指着他发现的含蛋白石的铁矿石岩层。 地下矿井不像露天矿井那么大。 地下的目标砂岩和地表的一样。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

产自 Koroit(科洛特)的砾岩蛋白石有着令人惊艳的游彩。 作者非常享受欣赏和记录这些蛋白石样品的过程,它们是 Mark(马克)多年来收集的样品中最令人惊叹的。 除了采矿,Mark(马克)还会现场切割和磨光一些他所拥有的最好的蛋白石。 一个蛋白石磨光车间就在他家旁边。

引人注目的砾岩蛋白石
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Koroit(科洛特)砾岩蛋白石图库

Yowah(犹瓦)

Koroit(科洛特)西南方向约 10 公里处就是 Yowah(犹瓦)小镇。 Yowah(犹瓦)的第一个蛋白石采矿租约订立于 1884 年。 到了 1902 年,Yowah(犹瓦)的人口数量已达到 100 人。 Southern Cross Mine(南十字矿区)和 Great Extend Mine(大扩展矿区)是 Yowah(犹瓦)历史上最著名的两大矿区。 如今,这个小镇还是以蛋白石为基础,当地的露天和地下采矿作业无处不在。 蛋白石旅游业是该镇的主要产业。 蛋白石之旅、蛋白石商店和蛋白石淘拣活动是一些最吸引眼球的游览项目。

砾岩蛋白石开采和加工场所的卡车
Yowah(犹瓦)是澳大利亚最著名的砾岩蛋白石产地之一。 许多企业都在这个小镇进行蛋白石开采作业。 一些加工设施就坐落在露天矿场旁边,同时,这里每天都有许多游客来参观。 生产过程中,外人不得靠近设备。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

在 Yowah(犹瓦),蛋白石大都发现于硅质铁矿石结核中,但它也会以其他形式形成,附着于铁矿石或砂岩中。 铁矿石结核发现于沙漠砂岩地层的粉红色柔软下层中。 可在砂岩层中发现多个含结核的矿床。 一些矿主使用探测杖来探索蛋白石矿床让作者感到大为惊讶。 推土机被用来切开矿床和运送材料。 不同大小的搅拌器被用来搅拌材料。 将结核锯开或切开以露出里面的蛋白石。

蛋白石露天矿坑中的一群人
Yowah(犹瓦)蛋白石矿场的一次大型露天矿坑开采作业。 含蛋白石的铁矿石分布于矿坑中的多个岩层内。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

该矿场出产的最具特色的砾岩蛋白石被称为“犹瓦核桃石” (Yowah nuts)。核桃石是一种内核为蛋白石的铁矿石结核,它们最小和花生米差不多,最大有柠檬那么大。 这种砾岩蛋白石的体积与光泽度都非常惊人。 作者非常幸运能看到一块两天前刚从矿主的矿场中开采出来的巨型砾岩蛋白石。 这块蛋白石有着非常鲜艳的蓝色游彩。 当被问及将如何处理这块原石时,矿主说他希望将其捐赠给博物馆。

手上拿着砾岩蛋白石
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Yowah(犹瓦)砾岩蛋白石图库

Quilpie(奎尔派)

Quilpie(奎尔派)是另一个以砾岩蛋白石开采和交易著称的小镇。 该地区首次发现蛋白石是在 1885 年,发现地点是目前小镇所在地以北的 Bull Creek(牛溪)。 采矿部门在镇中心设有一个办事处,游客可在那里获取淘拣蛋白石的许可。 蛋白石珠宝商 Mark Anthony Hodges(马克·安东尼·霍奇斯)在其位于主街道的蛋白石商店接待了我们。 他向我们展示了令人惊叹的砾岩蛋白石首饰,其镶嵌的蛋白石都是在 Quilpie(奎尔派)开采并在当地加工完成的。 他的后院有大量砾岩蛋白石原石正等待处理。

Quilpie Heritage Inn(奎尔派遗产酒店)标示
位于昆士兰中部的 Quilpie(奎尔派)小镇并不大,但它长期以来都是进行砾岩蛋白石开采和交易的重要地区。 小镇里一些历史悠久的建筑物非常吸引人,并仍然为当地人和游客提供着服务。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。
含蛋白石的铁矿石结核
产自 Quilpie(奎尔派)并含有蛋白石的铁矿石结核的外部和内部。 该产地的砾岩蛋白石通常是在铁矿石结核的中心找到的。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA,由 Sunrise Opal 友情提供。
一堆铁矿石结核
在 Quilpie(奎尔派)的 Sunrise Opal 商店后院中,一大堆铁矿石结核正等待加工。 这些铁矿石结核都开采于 Quilpie(奎尔派)镇的北面。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

离开 Quilpie(奎尔派),我们朝北行进,前往约 65 公里外的 Alaric(阿拉里克)。Eric Stelzer(埃里克·施特尔策)及其家人在那里拥有并经营着一家大型的蛋白石露天矿场。 该露天矿场的剖面完美地展现了当地的地层情况。

砾岩蛋白石矿的全景
这个位于 Alaric(阿拉里克)的矿场由 Stelzer(施特尔策)家族所有并经营。 该个矿场位于 Quilpie(奎尔派)北部,只是此地区的几个矿场之一。 砾岩蛋白石是从砂岩山脊中开采出来的。 虽说这样的开采作业基本上只需要一个人操作,但这个矿场的规模非常大。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

沙漠砂岩地层从底到顶分为两层。 含有蛋白石的砂岩和黏土比较柔软,其上层是非常坚硬的红色硅质岩,厚度为 4.5 到 15 米。 坚硬的岩层就像盖子一样保护着下面的岩石。 由于经常受到风化和侵蚀,大量的沙漠砂岩地层已被分解。 现在在矿场中所见的剩余部分拥有各种不同形态,如低山脉、高原,以及不时出现的孤立平顶山丘。 上述内容表明,当地的地形和北美著名的盆岭地区非常相似。

在蛋白石矿场作业的卡车和挖掘机
Stelzer(施特尔策)家族矿场实现了完全的机械化作业。 含有蛋白石的砂岩大致可分为两个地质单元,上层非常坚硬,难以移除,下层则柔软很多。 含蛋白石的铁矿石结核主要发现于下层单元。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

蛋白石开采于直径大小为几厘米到几米的硅质铁矿石结核中,或作为矿层或植物(比如树)化石的替代物出现。 大部分材料由 Stelzer(施特尔策)家族现场进行处理和磨光。 Stelzer(施特尔策)先生表示,蛋白石主要开采于柔软的砂岩层,但他数年前的确在紧邻露天矿坑的崩积物矿床中开采过。 由于蛋白石的硬度较低,次生矿床极为罕见。 如果侵蚀发生得很快且是最近发生的,则可在其产地附近找到少量蛋白石。 作者确实看到过人们在出现滑坡的平顶山斜坡处进行切割和开采。

砾岩蛋白石原石
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Quilpie(奎尔派)砾岩蛋白石图库

砾岩蛋白石之美

昆士兰蛋白石矿场出产的蛋白石种类繁多,美轮美奂。 其中砂岩蛋白石的产量最大,且最具特色。 其蛋白石部分在本质上和产自其他蛋白石矿场的蛋白石别无二致,其砾岩部分通常为铁矿石和/或砂岩。 在很多情况下,珍贵的蛋白石遍布其母岩的裂缝或仅仅以薄薄一层附着在母岩表面;因此,要将其从母岩中分离开来是不实际的,或者甚至是不可能的。 矿工们选择同时保留母岩和蛋白石,并将它们作为一个整体进行磨光。

Maguire(马奎尔)蛋白石艺术

Play Maguire Opal Art Video
Eddie Maguire(埃迪·马奎尔)是 Yowah(犹瓦)的一位蛋白石艺术家。 他向作者展示了自己的砾岩蛋白石藏品。 他处理和展示蛋白石的方式极具创意。

这样,矿工就可以让成品保持坚固,同时展示其最出色的游彩和/或图案。 一层薄薄的蛋白石可能不足为奇,但以其深色的母岩为背景,游彩被衬托得美轮美奂。 母岩的形状和结构也为成品平添了几分乐趣。

除了被镶嵌在首饰中,砾岩蛋白石极具创造性的展示方式多得超出您的想象。 作者在 Yowah(犹瓦)有幸见到了 Eddie Maguire(埃迪·马奎尔),他不仅是一位砾岩蛋白石收藏家,还是一位真正的艺术家。 Maguire(马奎尔)先生慷慨地展示了自己的蛋白石收藏品,并分享了自己有关蛋白石的知识与经验以及对蛋白石的理解。 他的每一件藏品都使用不同的方式进行切片或磨光。 作者之前从未见过这么精彩的砾岩蛋白石展示。 Maguire(马奎尔)先生还为许多蛋白石制作了木雕支架,这让作者想到通常用于展示玉石雕刻品的类似支架。

展出的砾岩蛋白石
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砾岩蛋白石艺术图库

后记

我们在 Stelzer(施特尔策)家族蛋白石矿场的最后一天是这样度过的:清晨观看了非常美丽的日出,随后团队里的每个人都乘坐了超轻型飞机。 这样,我们对澳大利亚蛋白石矿场的探访就要结束了。 当我们从蛋白石矿场的上空飞过,有关这种神奇宝石及人们的美好回忆再次浮现在脑海中。 蛋白石专家 Len Cram(伦恩·克拉姆)曾将蛋白石命名为“蛋白石虫”,我们每个人都被这种“虫子”叮了一口,久久无法忘怀。

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