图书:《红宝石和蓝宝石:
收藏家指南》(Ruby & Sapphire: A Collector’s Guide)


Placeholder Alt Text
作者:Richard W. Hughes,384 页,精装,插图,出版方: 泰国宝石和珠宝学院,2014 年,售价 99 美元。
《红宝石和蓝宝石:收藏家指南》(Ruby & Sapphire: A Collector’s Guide) 已远远超出了我的预期。 Richard Hughes 采用富有说服力的文字配上华丽的照片编撰了这部巨作,向那些来自遥远国度的探寻及制造这些珠宝的人们表达了敬意,是他们让我们的世界更美好。 这本书是你必不可少的信息宝库,可作为帮助人们找到地下宝石的指南。 它还可媲美任何一本精装画册:书中收集了 Hughes 及他的妻子和女儿在旅行图中捕捉的美丽照片。

正如 Hughes 在前言中所述,本书重点关注的是人与宝石的关系,被他称作 “人文宝石学”。他解释说,虽然很多小规模作坊中的矿工辛苦多年都没有很大的收获,但有的却有幸发现丰富的矿脉,一夜间就让自己及其家人的生活提升到一个新高度。 但正如 Hughes 指出的,财富并不一定能带来幸福,而且往往是转瞬即逝的。 书中我最喜欢的补充故事之一是关于 Darky Garnet 的传奇人生:他到达澳大利亚的 Rubyvale 时只有一辆装满了他所有财产的独轮手推车。 Garnet 因发现矿脉一夜致富,生活得像一个国王,但他与所有朋友和陌生人分享他的财富,去世后未留下任何遗产,除了他的独轮车和穿在身上的衬衫。 这一天就成为了他的纪念日,每年都会有人敬献物品 — 你必须要读这本书才会相信。

书中的第一章展示了一些​​古老壁画、矿山和珠宝的彩色插图和照片,它们的历史都可追溯到数百甚至数千年前。 Hughes 在书中表明,斯里兰卡商人在希腊罗马时代早期就将红宝石和蓝宝石带往欧洲,因为它们也是在国际贸易和商业中进行价值拍卖的最早的宝石。 如今,宝石的价值是由美观、稀有性、坚固性和易携带性四方面所决定。 本章接下来讲述了一段关于寻找和塑造刚玉的丰富多彩的历史。 红宝石和蓝宝石经常被误认为是其他宝石,比如尖晶石和青金石。 直到 17 和 18 世纪矿物科学有所进步,刚玉族的这两名成员才被人们完全了解 了解宝石面临的另一个主要障碍则涉及到术语,或者是 Hughes 的巧妙说法 “wordsmithing”(词藻);这些问题在今天的行业中依然存在。 Hughes 陈述说,直到 19 世纪初,“oriental” (东方)这个词才用来作为前缀形容一类宝石,这类宝石因其出色的硬度可以达到更好的磨光效果。 因此,东方拓帕石实际上是指黄色蓝宝石,而东方紫水晶则指的是紫色蓝宝石。 1805 年,Rene Just Haüy 正式将这两种宝石和其他蓝宝石与红宝石一同归为一族,也就是现在所说的刚玉族。

书中讲述产地国的这一章带领着读者踏上了一段去往红宝石和蓝宝石产区国的神奇冒险之旅,如同经历一次去往这些迷人矿区的虚拟旅游。 Hughes 首先以简明清晰的语言解释了造成宝石矿物形成条件的地质作用力。 然后,作者提供了一些引人入胜的细节信息,都是涉及主要刚玉产区的当地风土人情、开矿作业和生产等,它们包括东南亚、中亚、澳大利亚、非洲和北美洲。

Hughes 接下来分享了许多行业秘诀,帮助收藏家做出明智的决定。 其中详细清晰地说明了如何查看宝石的颜色、净度、切工以及原产地,但仍然鼓励读者要考虑自己的个人喜好。 就拿红宝石来说,市场更钟爱颜色更浓郁的宝石,但 Hughes 建议我们也不要忽视那些色度稍浅的宝石,它们的亮度更佳,用途也更广。 标题为“明确净度”的补充说明以轻松叙述的方式告诉了我们要如何判断宝石的内部问题。 他建议,初露头角的收藏家要通过调研和考察拍卖会和珠宝展以及与珠宝商和经销商互动往来“发展自己的独特视角”。 其中最有趣的一个节选故事是关于著名的矿物珠宝商 William Larson,他阐述了自己对水晶的强大鉴赏力。 Larson 分享了他对矿物的热情:当他还只是一个小男孩时就开始爱上它,如今,他已成长为世界上最好的私人收藏家之一。 他针对如何选择有意义的收藏品提供了建议。

书中我最喜欢的一小节对比讲述了左脑客观定价与右脑主观偏好。 书中通过一个图表,并结合宝石的照片,比较了近期的宝石拍卖结果,将作者信息以丰富的画面传达出来。 了解宝石的价值是最难掌握的事情之一。 书中的各部分分散地讲述了拍卖结果,为读者提供了在过去二十年中售出的一些最优质的宝石和珠宝的实际例子,比如 6.04 克拉的缅甸红宝石于 2013 年以 330 余万美元售出 ,而一颗8.91 克拉的克什米尔蓝宝石则在 2012 年以超过 130 万美元的价格售出。 书中还有一些很精彩的章节,告诉我们如何判断星光和凸圆面、彩色蓝宝石以及宝石套件。

第四章深入探讨了宝石鉴定学的内在世界,这也是为平衡书中的前半部分,前半部分主要关注人物、矿区、情感和宝石知识等。 Hughes 解释了为确定宝石是否合成及其处理方式和原产地等特征所需的技能和仪器。 这些艺术技能和科学知识值得我们致以敬意,只有具备它们才能正确地了解、确定和应用显微镜观察方法。 宝石处理的一些好处和弊端也有详细的讨论。

宝石学家的工具库中的另一个有价值的工具是“参考图书馆”。 第六章对如何积累一个有用、精细的“宝石学图书馆”提供了指导。 与之前一样,Hughes 提供了大致详细的参考书目,并推荐了许多著作和期刊。 最后一章将全书许多精美的照片整理在了一起,并从美观角度进行了分组,以期帮助读者了解刚玉族不同成员间的细微差别。

Richard Hughes 将彩色风格、个人轶事、宝石报价和引人入胜的补充故事贯穿全书,极大地丰富了书的内容。 每一位宝石学家、经销商、鉴赏家、收藏家和宝石爱好者都应当拥有这本不可或缺的参考指南。

Edward W. Boehm 是田纳西州查塔努加市 Rare Source 公司的总裁兼 CEO。