图书:《史密森尼关于宝石的自然指南》 (Smithsonian Nature Guide on Gems)


作者:Ronald Louis Bonewitz,224 页,插图,出版方:DK Publishing,纽约,2013 年。 售价14.95 美元。
作为 《史密森尼自然指南》 系列的一部分,《宝石》从外观和感觉上都类似于实地指南或实验手册。 这本书内容丰富,足以满足这些目标,而其中包含的​​技术信息也能在一定程度上满足此类用途。 尽管是由史密森尼学会学会授权许可,并采用了该学会收藏品的一些图片,本书却有很浓的英国特色,书中采用的也是英国和欧洲地区的宝石学家最常用的一些术语。

本书中 34 页的介绍性文字是对宝石学进行概述,其话题涉及有宝石的形成、分类、切工、优化、合成、历史以及民间故事。 而唯一的另外一部分 “宝石”则叙述了关于贵重金属和有机物及其术语的相关信息,但最大的内容条目仍是“切磨宝石”。本书中的各种宝石多以矿物学文本的形式排列,依据化学组成进行划分。 书中还介绍了一些自然元素,如硫化物、硅酸盐和钨酸盐等;基于该体系, 切割型宝石有时候将不会按照顺序展示,而是根据熟知Dana 所著的《矿物学体系》(System of Mineralogy) 以及Dana 所著的《矿物学材料》(Textbook of Mineralogy) 中应用知识的人员安排顺序进行说明。 还有一点要注意的是,本书未进一步划分硅酸盐的类别,如多岛状硅酸盐和架状硅酸盐。 对于每颗特色切割宝石、贵重金属或有机宝石,书中都配有一个简介框来详细说明它们的基本性质以及典型的切工风格。 简介框中会给出矿物的基本化学式、名字起源、形成、原产地信息以及彩色图片,并会举出一些原料的例子。

本书的优点之一是易于使用,轻巧便携,可轻松找到重要信息。 书中涉及的宝石种类比大多数类似书籍都要多,为消费者开启了一个全新的宝石世界。 另一优点则是采用丰富的彩色图片来说明宝石的各个方面。 我很欣赏“宝石优化”这一节:若要做出明智的购买决策,消费者需要了解一些改善宝石材料的外观、坚固性和价值的方法。

有些地方可能需要修改。 读者不会有兴趣去了解撰写宝石书籍的作者的资质。 另一个问题是关于使用“宝石”和“半宝石”这两个过时的词语。为何要采用“半宝石”这个带有贬义的词语来描述亚历山大变石和红色尖晶石等这样的瑰宝?一般来说,这些宝石的售价至少不会低于传统意义上的“宝石”。还有让我感到惊讶的是,书中采用绿柱石而非拓帕石来说明莫氏硬度中的等级 8。另外我也不同意书中说的,只有收藏家才会对切割的软宝石有兴趣。 在过去可能确实如此,但随着近年来网上购物的繁荣,很多消费者都会购买一些较软的宝石,比如氟石。 最重要的是要告知消费者如何去保养较软的宝石,而不是将他们拒之门外。 尽管书中的彩色图片很多,但有的并没有展示出宝石的真正颜色。 许多照片都采用线条来说明宝石的某一特征,如重影和火彩等,但在某些情况下,你是不可能看到这些特征的。

最后,我发现了一些错误的信息。 其中最明显的一个不准确说法是,采用助溶剂法得到的宝石(包括一些合成祖母绿)都会留下弧形的生长区。 事实上,弧形的生长区主要说的是采用助熔剂法制成的合成宝石,并不包括合成的祖母绿。 而采用助熔法制成的合成祖母绿是表现出棱角型生长特征。 书中还有一些不同程度的不准确性值得去改善,但我不希望给大家造成太大负面印象,因此不再多提。

尽管采用了过时的术语,还有一些事实错误,这本书仍然富有吸引力,它介绍了各种各样的宝石,还配备了帮助理解的插图,携带方便、价格低廉,尤其对于一般消费者来说很值得购买。

Michael T. Evans 是加利福尼亚州卡尔斯巴德的 GIA 高级宝石库存管理学家以及福尔布鲁克(加利福尼亚)宝石和矿物博物馆 (Fallbrook Gem and Mineral Museum) 的助理馆长。