特征

米粒钻:现代设计的基础元素


米粒钻可用于装饰各种轮廓和形状,比如这枚奇特的戒指。由 JYE's International 友情提供

米粒钻是宝石和珠宝行业的重要元素,可以创造时尚的造型和优雅的设计图案。设计师以及整条价值链上的所有专业人士都需要对此有所了解。
 
GIA 将米粒钻定义为重量小于 1/5 克拉的小颗钻石和宝石,但具体尺寸因国家和贸易市场而异。米粒钻通常被切磨成圆形,但可用于装饰各种形状:祖母绿式、公主方形、雷地恩式、马眼形等等。新的设计和制作技术带来了更华丽复杂、更受欢迎的珠宝。

Photograph of instruments used to help
Dealers may use sieves such as these to sort melee into different sizes.

珠宝上镶嵌的钻石越多,珠宝就越闪亮。米粒钻体积小,与大颗主石相比,价格低廉,因此,订婚戒指的设计中通常采用大量米粒钻来提升亮度和闪光。
 
米粒钻通常用于衬托旁边的宝石和制作装饰图案。此外,它们也被用于提升手链、项链、耳环、手表等珠宝的光芒。

米粒钻通常没有非常具体的颜色分级,如“正面白色(颜色等级为 D 到 H)”和“顶级浅褐色(颜色等级为 M 到 O)”。对于净度的描述也很类似,比如,使用“肉眼无瑕”来描述肉眼看不到内含物的钻石。接下来,珠宝制造商便会将主石的颜色与米粒钻的颜色进行搭配。

Image of white gold bracelet featuring hundreds of melee.
There are approximately 9.50 ct of melee (791 round diamonds) in this 18K white gold bracelet. If the melee were not carefully matched for color, the bracelet would lose much of its elegant beauty. Courtesy of Uneek

工厂使用最新的钻石切磨设备,大批量生产米粒钻。高科技机器减少了生产所需的劳动力,并提高了成品钻石的品质,但是,切磨和分拣米粒钻仍然需要大量人手。印度的苏拉特市是一个重要的钻石制造中心,这里将米粒钻切磨成刻面样式,然后进行分拣,最后将钻石打包出售给珠宝制造商,每包至少重 100 克拉(每包可以装 400 多颗米粒钻)。一件珠宝可以镶嵌有几十颗甚至几百颗米粒钻。
 
与大颗钻石一样,检测米粒钻仿品和合成(实验室培育)米粒钻的能力在业内至关重要。过去几年,公司引进了 GIA 米粒钻分析服务这类自动系统,可以有效分析和区分天然米粒钻与合成米粒钻。
 
珠宝设计中的米粒钻

富有创造力的珠宝设计师使用微小的米粒钻创造出不同凡响的作品。他们将米粒钻镶嵌在订婚戒指上,提升戒指的闪光,并在大尺寸的有机曲面上创造出奇特而逼真的效果(有色宝石通常用作米粒钻)。

Photograph of a blue benitoite ring.
The gradations of color in this ring was accomplished by cutting benitoite into melee. Courtesy of the Columbia Gem House Inc.

订婚戒指上的米粒钻颜色与主石颜色相配非常重要。相配的颜色可以创造出令人惊艳的效果。米粒钻形成的光晕可以让主石看起来更大。米粒钻的装饰图案可以打造出视觉效果。但是,如果米粒钻的颜色比主石的颜色更深或更浅,最终的效果可能不那么美观。

这张图片展示一颗钻石被一圈米粒钻环绕的订婚戒指。
米粒钻形成的光晕增添闪耀度,让主石看起来更大。这枚铂金订婚戒指镶嵌着一颗 1 克拉的主石,戒圈上装饰着一圈总重为 0.5 克拉的米粒钻。由 Blue Nile 友情提供。

处理珠宝设计中的米粒钻时,最重要的是要了解“克拉重量”与“总克拉重量”之间的区别,因为钻石重量是决定价格的根本因素。总克拉重量,珠宝界通常缩写为“tcw”,专门用于描述一件仅镶嵌钻石的珠宝中包含的所有钻石的总重量。克拉重量的缩写为“ct”,仅用于描述单颗宝石,比如主石。与镶嵌着一颗 2.50 克拉钻石的单石订婚戒指相比,镶嵌着许多小钻石,且小钻石总重(或 tcw)为 2.50 克拉的戒指的价格要低得多。
 
常见的米粒钻镶嵌样式

  • 明亮式珠镶:这是一种很受欢迎的珠镶风格,利用小珠子将宝石托起,珠子镶座周围是一个明亮式切工的壁面,可以将光线反射进钻石中。
  • 夹镶:这是一种将单颗或多颗宝石固定在两个的槽壁之间,且下方有槽底支撑的镶嵌工艺。这种镶嵌方式没有珠子或镶爪来固定宝石。
  • 密镶:另一种珠式镶嵌,将宝石镶嵌成三排或三排以上,并使用托起的珠子将它们牢牢固定。
  • 爪镶:金属支撑固定宝石,成为镶座的一部分。相较于其他镶嵌方式,爪镶使用的金属较少,因而显露出来的宝石部分较多。
Four images of rings featuring set melee and CAD renderings.
米粒钻设计与工程学挑战

使用米粒钻需要在设计与工程之间实现完美平衡。例如,将米粒钻放在胸针上任何一个可用的位置或许都能打动顾客,但是,如果没有对这种使用方式进行设计,则胸针可能会不耐用。
 
此外,密镶、珠镶和夹镶这些镶嵌方式需要去除珠宝上的金属。但是,如果从一件设计不合理的珠宝上去除太多金属,则会导致日常佩戴过程中出现结构不稳和结构损坏。
 

GIA 质量保证基准 (QAB™) 是评估珠宝设计、工程和制作的标准。GIA 珠宝设计与技术研究珠宝学家文凭课程中会教授相关知识。下文提供了一些最佳范例,可采用这些范例来处理米粒钻:

 
  • 米粒钻大小不同(即使只有 0.20 毫米 (mm) 的差异),顾客都可能会注意到。如果设计要求尺寸均匀,那么,选择尺寸相近的钻石非常重要。
  • 所有镶爪的尖端均应牢牢固定在宝石冠部,镶爪和宝石之间应无缝隙。镶爪的尖端如果不齐平,则会钩住衣物,划伤皮肤,或导致破损。
  • 对于密镶或明亮式珠镶,需要使用至少 0.50 毫米的边界,以确保结构的完整性。
  • 对于夹镶宝石,需要在宝石两侧各搭建 1.00 毫米的槽壁。支撑可以切磨成槽壁,因此,大约有 10% 的钻石面积与镶座接触。
  • 黄金、白银和铂金的性质各不相同。镶嵌米粒钻时,请务必将所用金属的金属特性考虑在内。
Diagrams showing quality assurance benchmarks related to bead-setting diamonds.
GIA Quality Assurance Benchmarks highlight workmanship of semi-finished and finished jewelry. Learn how to evaluate the quality of a bead-set diamonds in the shank of a platinum ring. GIA.edu/QAB

GIA QAB™ 是在珠宝行业支持与反馈的基础上开发出来的,通过与公认的标准进行比较,提供了一个客观的方法来评估成品或半成品珠宝的质量,并对如何正确镶嵌米粒钻进行了说明。
 
如果不考虑所面临的挑战,镶嵌米粒钻其实很划算,并且破损造成损失的可能性相对较低。对于其他贸易环节的专业人员来说,米粒钻的重要性远比其尺寸要大得多。因此,了解米粒钻十分重要。