合成钻石:市面上有多少?


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GIA 研究员 Sally Eaton Magana 在 DiamondView 中分析了一张马眼形钻石图像,确定其是否为合成钻石。 照片 ©GIA。
宝石学实验室的另一份报告指出,一包未经披露的合成品引发了一些新问题 — 宝石市场内渗透了多少合成品,对于具体数量存在相当大的分歧。 
 
Tacy Ltd.(以色列塔西有限公司)的一位人士表示,不管披露与否,去年估计已有价值超过 7 亿美元的合成品进入珠宝市场。 另一方面,戴比尔斯(并未提供一个准确的数额)声称这一数字只反映了市场上的一部分合成品。 戴比尔斯表示,这取决于采用化学蒸气沉淀法 (CVD) 和高压/高温 (HPHT) 生产合成品所涉及的成本,两种方法生产的合成品都是通过 Element Six(元素六)部门进行生产。

“GIA 鉴定所发现,不管披露与否,合成品的数量没有任何好转,”Tom Moses(鉴定所和研究高级副总裁)如是说。 
 
针对未披露合成品的争议通常集中在较小的钻石(小于 0.30 克拉)上,它们极少被提交给 GIA 或其他宝石学鉴定所。 戴比尔斯集团市场营销执行副总裁 Stephen Lussier、首席执行官 Forevermark (去年春天接受过采访)表示,尽管有充足的证据表明,彩黄色和黄褐色米粒大小的 HPHT 合成品已经入市一段时间(《宝石与宝石学》,2008 年秋季刊),小颗粒 CVD 无色合成品因为生产成本高,与天然钻石相比,价格优势很小。 他认为,大多数未披露的小颗粒 CVD 合成品都是工业用途大型钻石的副产物,并且认为这些送往鉴定所的样本仍是一些“孤立的例子”。CVD 生长钻石通常为 IIa 型,不含氮(可增加色彩),使其在光学和电子设备中十分有用。 
然而,创造 CVD 合成品的技术正在改善,这意味着,它们在市场上的数量可能还会增加。 James Shigley 博士(GIA 的特聘研究员)指出,他最近所鉴定的样本没有任何生产后处理的迹象。 此前的 CVD 合成品经常夹杂有灰色,需要进行代价昂贵的热处理才能改善它们的颜色。 消除后期热处理减少昂贵的成本,但能降低新生产宝石的损坏风险。
 
戴比尔斯的 Lussier 说,正准备利用大规模筛选设备检查未披露的合成品,快速检查米粒钻是否为合成品。 该设备正在测试中。 本月早些时候,该公司报告说,已经代表客户检测过数量庞大的米粒钻,并没有发现合成钻石。
 
最近一次合成品分析的主角是一组(18 颗)IIa 型彩褐色钻石(0.14 克拉到 0.63 克拉不等)。一名经销商购买了这些钻石,希望通过 HPHT 处理来改善颜色。 然而,处理均告失败,促使经销商将它们送到鉴定所进行检验。 鉴定所报告说,这些钻石中,有 13 颗是 CVD 合成品。 
 
GIA 的研究人员使用戴比尔斯的 DiamondSure(可以标记所有合成品,部分类型的经处理钻石,以及一小部分天然钻石)对合成样品进行了不间断测试。 DiamondSure 认为可能为合成品的宝石采用先进的检测仪器采集光谱,通常通过较大 DiamondView 进行筛选。较大 DiamondView 提供极为详尽的荧光图像,供 GIA 研究人员用于识别钻石属于天然钻石还是合成钻石。
 
GIA 研究人员对所有“涉及的”钻石进行一系列额外的检测,绝对确定钻石的成因。  

DiamondSure 是钻石在提交给 GIA 鉴定所后接受的第一道测试之一。 如果钻石为 II 型,并且显示出一定的特征,DiamondSure 会将这些钻石送入 DiamondView 进行进一步测试。 照片 ©GIA。

DiamondView 能让鉴定所工作人员查看合成钻石生长模式的迹象显示。 在这种圆形钻石的中间部位看见的常规条纹表明它是一种 CVD 法生长的合成钻石。 照片 ©GIA。