GIA 检测外星宝石的实际元素


这款黄金吊坠造型别致,珠母贝上镶嵌着已打磨的外星橄榄石。 摄影:GIA/Robert Weldon。
虽然科学家推测钻石行星在银河系穿梭飞驰,但至少已有一种外星宝石降临地球。
 
橄榄石是一种橄榄绿宝石,有时可从陨石中提取,但在地球上也能发现它们的踪迹。它们可被打磨成多刻面宝石,不过,这种宝石非常稀少,您不太可能在珠宝商的展柜中领略其风采。 但 GIA(美国宝石研究院)的研究人员收集了 26 种外星样本,发现了这些天外来客与地球同类之间的差异。 该研究结果发表在 GIA 的《宝石与宝石学》(Gems & Gemology) 2011 年秋季刊上。
 
橄榄石是一种宝石矿物,成分是铁和镁硅酸盐 — (即含硅)。 橄榄石是太阳系相邻星球的主要成分之一,其中包括偶然坠落到地球的金属陨石。 这种含橄榄石的陨石本就罕见,由于陨石降落地球的过程中散发的高温以及与陆地接触之后产生的爆炸冲击,因此极少有样本能完好无损。 正因为如此,来自外太空的橄榄石体型都非常小。
 
地球自身矿床内孕育的橄榄石是被人类视为珍宝的第一类宝石之一。 古埃及人在红海的圣约翰岛(现用名)发现一个矿床后,就将其称为“太阳的宝石”。 如今,包括美国(亚利桑那州、德克萨斯州和夏威夷州)、中国、缅甸和巴基斯坦在内的产地都发现了体积较大、品质较高的样本。 橄榄石吸引人的色彩和相对适中的价格使得它深受世界各地珠宝设计师的青睐。
 
GIA 研究人员 Andy Shen 博士、John Koivula 和 James Shigley 博士收集了来自不同地理区域的样本,并将它们与从埃斯克尔陨石(最富含橄榄石的陨石)采集的 26 个样本进行比对。
 
这颗巨大的陨石大约是 50 年前在阿根廷发现的,它含有大量橄榄石晶体。 一位美国收藏家于 1992 年购买了大部分埃斯克尔陨石,并将其分成若干部分进行销售。 GIA 研究的其中三份埃斯克尔陨石样本为刻面宝石,而其他则是已打磨厚片的一部分。
 
通过激光束和先进的质谱分析检测宝石中微量元素的含量,GIA 小组发现了地球橄榄石与外星橄榄石之间的显著差异。 经检测,他们发现二者拥有不同含量的锂、钒、镍、锰、钴和锌,让研究人员和最终宝石买家能够自信地区分来自不同世界的橄榄石。

一部分半透明埃斯克尔陨石展示了来自外太空的变化万千的橄榄石晶体。 Robert A. Haag 友情提供;摄影:GIA/Robert Weldon。

这颗色彩丰富的 1.12 克拉外星橄榄石提取自巨大的埃斯克尔陨石背面,并已经过打磨。 Robert A. Haag 友情提供;摄影:GIA/Robert Weldo。