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Rock Creek(岩溪)蓝宝石矿床的更新消息


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图 1. 在 Gem Mountain(宝石山)的挖掘机和清洗厂对砾石进行处理,以提取蓝宝石。 摄影:Warren Boyd(沃伦·博伊德)。
近日,位于蒙大纳州的 Potentate Mining LLC(统治者矿业有限责任公司)得到约 3000 英亩盛产蓝宝石的土地,涵盖了著名的 Rock Creek(岩溪)蓝宝石区域,包括 Gem Mountain(宝石山)蓝宝石矿,位于蒙大纳州菲利普斯堡附近。 自 19 世纪 90 年代发现这些蓝宝石矿床以来,这是首次有一家公司合并了这么大的地带位置,包括旧冲积位址以及在这些旧开采区之间的山上区域(图 1)。 Potentate(统治者)公司已组建了一支经验丰富的团队,包括砂矿矿工、地质学家、采矿工程师及重型设备操作员,对这个矿的蓝宝石进行提取和处理。

Rock Creek(岩溪)区蓝宝石矿床出现在泥石流、崩积层和次生冲积矿床中(图 2)。 虽然这些矿床的基岩尚未确定,Potentate(统治者)公司计划近期进行进一步的地质勘察和地球物理调查,以便发现这些产地。 

Sapphire-rich colluvium
Figure 2. A trench on Gem Mountain showing the sapphire-rich colluvium on the hilltops between the previously worked gulches. Photo by Keith Barron.
迄今为止,从大部分采样矿坑提取获得的蓝宝石原石的尺寸从 0.25 克拉至 20 克拉以上不等。 大约 15% 的原石天然存在适销对路的颜色,包括粉红色、橙色、橙粉色、紫罗兰色、金黄色、蓝绿色、绿色和淡蓝色(图 3)。 剩下的原石大部分对热处理技术反应都非常好,热处理技术能提高净度并将浅绿色和浅灰色的原石变成理想的颜色,例如蓝色、橙色、黄色、粉红色和杂色。

Rock Creek sapphire rough
图 3. 产自 Rock Creek(岩溪)矿床的各种精选蓝宝石原石,未经热处理,
重量从 0.50 至 17 克拉不等。 摄影:Warren Boyd(沃伦·博伊德)。
从各种探井开采而得的蓝宝含量高,非常集中,而且可以推测 Gem Mountain(宝石山)的蓝宝石原石资源也非常丰富,意味着 Potentate(统治者)公司将能够为全球市场提供长期稳定的蓝宝石供应(图 4 )。 Potentate(统治者)公司将是唯一能提供大量 Rock Creek(岩溪)蓝宝石的供应源。 该公司正在制订营销策略,将为其客户提供可持续的供应链保证。 这些客户包括批发宝石切割师、打磨师和精美珠宝零售商,这些客户反过来也能为其消费者保证产品的原产地,披露已经进行(或没进行)过热处理的信息。

Rock Creek cut sapphire
图 4. 各种精选的天然和经热处理的 Rock Creek(岩溪)蓝宝石,重量为 0.50 至
4.70 克拉不等。 摄影:Jeff Scovil(杰夫·斯科维尔)。

Warren Boyd(沃伦·博伊德)是蒙大纳州菲利普斯堡 Potentate Mining, LLC(统治者矿业有限责任公司)的地质学家和宝石学家。