实地报告

蒙大纳州的宝石山蓝宝石矿:与大众分享采矿带来的兴奋


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一位宝石山客户展示镶嵌着产自岩溪且未经过热处理的天然蓝宝石的胸针。 所有这些宝石都由这位客户在探访宝石山时所发现,有着让人大为惊叹的颜色与净度。 摄影:Kevin Schumacher(凯文·舒马赫)/GIA。

简介

宝石山蓝宝石矿隐藏在“宝藏州”的深山中,是追寻久烧不退的蒙大纳州蓝宝石热值得一去的旅游胜地。 该地区的蓝宝石矿床是北美蕴含最丰富的矿床。 在这里找到的蓝宝石通常被称为岩溪蓝宝石。

像蒙大纳州许多其他蓝宝石矿床一样,岩溪矿床大约于 1892 年被淘金者发现并首次开采。 第二次世界大战之后,带着地质学家手工挖掘蓝宝石的行业在宝石山地区开始发展起来。 如今,游客们还可造访附近小镇菲利普斯堡的蓝宝石商店。 从将蓝宝石从泥土中取出,到把它镶嵌在首饰中,他们在一个地方就能感受到寻宝的兴奋感与成就感。 宝石山蓝宝石矿为热衷于寻宝的游客提供这些服务。 一个 GIA 的教育和鉴定所服务团队参观了矿井,并亲眼目睹了蒙大纳州蓝宝石矿从矿山到市场的整个过程。

宝石山蓝宝石矿位置示意图
宝石山蓝宝石矿位于 Rock Creek(岩溪)地区,在菲利普斯堡以西约 16 英里处。
正在寻找蓝宝石的人们
周末,蓝宝石清洗点挤满了来自全国各地的访客,他们全都认真地搜寻着蓝宝石。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

该矿山原来的矿主于 20 世纪 60 年代中期正式成立了 Chausee 蓝宝石矿,并于 20 世纪 80 年代初将其更名为宝石山。 2001 年,宝石山收购了美国宝石公司并开始在 Anaconda Bench(阿纳康达阶地)采矿。

矿区入口
只要您在正确的道路上,就很难错过宝石山蓝宝石矿的入口。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

岩溪蓝宝石热处理

热处理蒙大纳蓝宝石
在宝石山,GIA 团队亲眼目睹了热处理岩溪蓝宝石的过程。 我们看到,热处理过程由 Chris Cooney(克里斯·库尼)利用 John Emmett(约翰·埃米特)博士和 Troy Douthit(特洛伊·都斯特)开发的设备和流程执行。 如需了解更多有关蓝宝石热处理的信息,请点击此处

宝石山可提供各种服务,包括对客户发现的蓝宝石进行热处理,以增添美感和提升价值​​。 宝石山是北美提供该服务的两家公司之一。 客户偶尔会带来岩溪之外其他产地的宝石,以根据现场评估进行处理。

正在检查宝石的女子
Kathy Fitzpatrick(凯西·菲茨帕特里克)仔细检查客户发现的宝石。 宝石山每年要处理数以万计的蓝宝石。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

客户发现蓝宝石原石后,建议他们对这些原石进行现场评估。 估价师将宝石经过光桌,选择重量至少为半克拉且没有明显裂缝或瑕疵的原石。 然后,将所选宝石在放大镜下进行评估,确定其目前状态是否适合进行加热或刻面。 放大镜有助于更好地显示裂缝和瑕疵,从而识别可能存在的坚固性问题。 一些宝石被标记为“不保证更换”或直接从候选组中移除。 不适合进行进一步处理的宝石将被退回至客户,以留作纪念。

正在检查宝石的男子
宝石山的工作人员检查客户的宝石是否适合进行热处理和刻面,然后将它们存储在贴有标签的袋子中,以免混淆。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

Chris Cooney(克里斯·库尼)开发了先进的跟踪和编号系统,以避免混淆。 适合进行热处理的宝石将被妥善保存,同时记录相关客户的信息。

坩埚中的蓝宝石
热处理图库

宝石山蓝宝石矿的矿主 Chris Cooney(克里斯·库尼)指导 GIA 团队进行热处理,并分享颜色分级、宝石装载、加热环境和切割选项的详细信息。 (如果您对该过程感兴趣并想了解有关某些初始材料的改进建议的更多信息,请观看此视频。)

正在处理宝石的男子
宝石山蓝宝石矿的矿主 Chris Cooney(克里斯·库尼)在准备要进行热处理的蓝宝石原石。 必须在热处理之前对宝石进行最后一次快速检查。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

所有宝石都要经过两步热处理以最大限度地提高其价值。 第一步是花式燃烧,需要在富氧环境中进行。 将纯氧压入熔炉内, 并用不同容量的渗透性氧化铝坩埚盛装宝石。 花式燃烧后,Chris(克里斯)检查宝石,确定其颜色是否让客户满意,或需要进行第二次加热处理,也就是所谓的蓝色燃烧。 多数宝石会呈一定程度的黄色或褐色,而颜色是否能被客户接受至关重要。 颜色的评估是非常消耗时间和精力的过程。

坩埚中的宝石
左边坩埚内是花式燃烧之前的宝石,右边坩埚内是经过花式燃烧之后的宝石。 图片由 Gem Mountain(宝石山)友情提供。
花式蓝宝石
花式燃烧能产生一些最漂亮的颜色。 从整批宝石中移出这些宝石,
以避免进行蓝色燃烧。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

花式燃烧不是很理想的蓝宝石将进行蓝色燃烧,这需要在还原环境中进行。 将二氧化碳和氢气泵入熔炉以形成这样的环境。 Chris(克里斯)说,40% 到 45% 的宝石在蓝色燃烧后将变成非常漂亮的饱和蓝色,但大多数会在水鸭蓝颜色范围内,带有明显的绿色色调。 其中有些绿色宝石已有现成的市场。

坩埚中的宝石
左边坩埚内是蓝色燃烧之前的宝石,右边坩埚内是经过蓝色燃烧之后的宝石。 图片由 Gem Mountain(宝石山)友情提供。

颜色是宝石评价过程中最主观的因素。 宝石山每年要为客户处理数以万计的蓝宝石。 Chris(克里斯)说,理想的情况是客户自己对颜色进行分级,因为每个人的喜好不尽相同。 不过,虽然颜色评价为宝石从业者带来了不少压力,但这项服务也正是宝石山之所以能从其他蓝宝石产地中脱颖而出的原因。

正在检查蓝宝石颜色的男男女女
GIA 团队有一些时间来检查蓝色燃烧的结果。 很多宝石变成了非常漂亮的蓝色。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。
蓝宝石
经过蓝色燃烧后,大部分宝石都呈蓝色、蓝绿色或绿色。 与来自其他蒙大纳矿区的宝石相比,岩溪蓝宝石经过热处理后的结果在总体上来说非常理想。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

经营模式与激情

搜寻蓝宝石
客户在宝石山搜寻将终身珍藏的蓝宝石。

在过去数百年间,蓝宝石开采在蒙大纳州并不罕见,而目前主要由游客消费生产的产品。 虽然大多数商家提供蓝宝石砾石清洗服务,但他们还需要提供一些特别的服务来丰富非凡的体验。

分拣蓝宝石的男孩和女子
家族逸事图库

寻找蓝宝石的激动心情与高品质的家庭时光是 Chris Cooney(克里斯·库尼)及其员工传递给大众的两条最重要的信息。 他喜欢看到心情愉悦的客户与家人共度高品质的时光,常常开玩笑说他从事的是娱乐行业。

正在展示蓝宝石的女子
一位心情愉快的客户骄傲地展示着她刚刚发现的蓝宝石。 她脸上的笑容说明了
她在宝石山经历的一切。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

宝石山是一个从矿山到市场的完整蓝宝石业务。 矿工直接从 Anaconda Bench(阿纳康达阶地)的矿场获取含蓝宝石精矿,然后将它们带到清洗场地与镇上的商店中,游客就是在那里清洗并过滤砾石,以找寻蓝宝石。 客户可对蓝宝石原石进行评估、热处理、刻面,甚至将其安装到首饰中。 我们在宝石山商店中还能看到印有宝石山商标和蓝宝石开采的帽子和 T 恤。 宝石山最近开发的这一系列产品非常受欢迎且有利可图,同时还在网上进行销售。

商店中的衬衫和帽子
宝石山最近开发出一系列要在商店和网上进行销售的主题产品。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

在宝石山,GIA 团队像真正的客户一样清洗宝石。 我们可以看到游客笑脸上满溢的兴奋与激动之情。 兄弟姐妹、父母孩童都专心致志地寻找着。 我们喜欢听到人们聚集在桌子周围兴奋地尖叫,分享这一激动时刻。 热情的工作人员耐心地教授游客清洗技巧。 结束一天的工作后,清洗干净的清洗设施与工具井井有条地放置在一起,这也给我们留下了深刻印象。 

正在教女子如何清洗蓝宝石砾石的男子
体验蓝宝石清洗图库

除了矿山旁的洗清场所,宝石山在菲利普斯堡还经营着出售蓝宝石首饰与纪念品的零售商店。 客户可将宝石送往斯里兰卡进行切割,但很多人选择在蒙大纳州切割与镶嵌,以支持当地经济。 

宝石山店面
位于菲利普斯堡的宝石山零售店。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

持久的兴奋之情

参观期间,一些客户向我们展示了镶嵌着在宝石山发现的宝石的蓝宝石首饰,令人叹为观止。 其中一些宝石经过了热处理,而还有很多则有着天然的绝佳颜色。 这些客户在多年间曾多次与家人朋友探访宝石山矿场。 即使从专业的角度来看,他们的藏品也相当可观。 

正在清洗砾石的两个女子
蓝宝石寻宝人专用画廊

GIA 团队对一个家庭进行了采访,了解其多年来在宝石山搜寻蓝宝石的经验。 他们在搜寻蓝宝石方面已变得相当专业,能够为新手提供大量指导。 多个客户的肯定是对 Chris Cooney(克里斯·库尼)及其宝石山员工最好的奖励。

正在处理客户宝石的男男女女
Chris(克里斯)和 Kathy(凯西)非常努力地处理客户发出的订单。 他们非常珍惜客户满意度,就像珍惜他们开采的蓝宝石一样。 摄影:Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)/GIA。

 

Tao Hsu(许焘)博士是《宝石与宝石学》(Gems & Gemology) 的技术编辑。 Andrew Lucas(安德鲁·卢卡斯)是实地宝石学教育经理,Shane McClure(沙恩·麦克卢尔)是有色宝石服务全球总监,Kevin Schumacher(凯文·舒马赫)是卡尔斯巴德 GIA 的数字资源专家。

作者要感谢 International Fine Gems 的首席执行官 Robert Kane(罗伯特·凯恩)为我们参观宝石山提供帮助。 我们还非常感谢 Chris Cooney(克里斯·库尼)及宝石山工作人员的热心帮助。