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图森之行激起地质教授和出版商的返校热情


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Hobart King(霍巴特·金)博士是一位研究宝石学家,6 岁便开始在父母的石灰岩车道上寻找无脊椎动物化石,几年后又开始打磨岩石。在收购 Geology.com 网站之前,他以地质学教授的身份保有长期稳定的工作。“坚持学习,”他说。“睁大眼睛寻找能够促进事业发展的新技能、工具和信息。”由 Geology.com 友情提供。摄影:Bradley Cole(布拉德利·科尔)

Hobart King(霍巴特·金)博士已经是一位有着 40 多年经验的资深地质学家,其中有 20 年在大学教书。他转行进了出版行业,但在图森宝石矿物展上偶然参观了信息量丰富的 GIA 展位让他觉得仿佛回到了课堂 — 而这一次是以学生的身份。

King(金)于 20 世纪 70 年代中叶至 20 世纪 90 年代早期在西弗吉尼亚大学和西弗吉尼亚地质与经济调查局担任地质学家,20 世纪 80 年代至 2008 年在宾夕法尼亚州立大学和宾夕法尼亚州曼斯菲尔德大学教书。他教授地质学、水文学、全球定位系统以及网络制图,在曼斯菲尔德有效教学中心担任主任,并担任地球与空间科学教育计划的内容顾问。

2010 年,King(金)接触 GIA 展位后,便开始考虑继续自身的教育。他还开始在 Geology.com 上发表信息丰富的文章,该网站是他于 2005 年购买一个地球科学新闻与信息网站,旨在向普通公众和对地质学入门知识感兴趣的人提供教育。

五颜六色的滚磨宝石。
“收藏宝石可以从滚磨宝石开始,这是花费最少的方法,”King(金)说道,每年她都向宝石爱好者和收藏新手出售好几吨宝石,甚至将宝石提交给 GIA 进行鉴定。“我参加 GIA 宝石鉴定课程时,很高兴有人请我鉴定一些滚磨宝石。”由 Geology.com 友情提供。摄影:Bradley Cole(布拉德利·科尔)

“我一直都对宝石感兴趣,”他说道。“我为 Geology.com 撰写关于岩石和矿物的文章时,其中许多都是宝石材料,有时我会添加一张凸圆面或刻面宝石的照片。我注意到宝石的照片让访客大大增加,因此我开始在这些文章中添加更多有关宝石的信息。人们对这些文章的页面浏览次数增多,页面停留时间也更长 — 我的访客想了解关于宝石的知识!这促使我追求正规的宝石学教育,这样才能把文章写得更好。”

King(金)是网络教育的早期使用者,帮助宾夕法尼亚州曼斯菲尔德大学开发了他认为是“完全在线教授的美国首门互动地质学课程之一”。他惊喜地发现 GIA 提供远程教育课堂,于是立即注册了有色宝石入门,接下来的几年中他又陆续学习了其他 GIA 远程教育课程。

2016 年,King(金)实现了个人突破,让他可以更加深入地探究宝石学世界:新的视野。

“白内障手术极大地改善了我的视力清晰度和对颜色的感知,”他说道。“这一点促使我注册了 GIA 鉴定所课程,于是我决定在探访加利福尼亚期间参加有色宝石分级实习班 ,随后返回参加钻石分级和宝石鉴定课程。”

五个人在摆满 Rocktumbler.com 物资的房间里合影。
King(金)的团队负责 Geology.com 和 RockTumbler.com 的出版和电子商务工作,团队成员包括(左起):Bradley Cole(布拉德利·科尔)、Amber Cole(安布尔·科尔)、King(金)的妹妹 Laura Rittenhouse(劳拉·瑞滕豪斯)、Hobart King(霍巴特·金)和他的女儿 Angela King(安吉拉·金)。由 Geology.com 友情提供。摄影:Bradley Cole(布拉德利·科尔)

King(金)从 6 岁的时候“勘探”父母的石灰岩车道上的无脊椎动物化石开始,就对宝石学产生了兴趣,并于 2017 年获得研究宝石学文凭,此时距离他取得第一个宝石学学位已经过去了 42 年。

“我确信 GIA 的宝石鉴定课程是最好的远程教育课程,如果不是最好的,也是最好的之一,”他说。“研究宝石学家 (GG) 课程肯定是在线课程中最好的课程之一,它是我非常重要的资产。这对我提笔写作非常有帮助,并且可以证明,我不是那种没有受过正规教育也没有经验的作者。”

继续教育让 King(金)和他的四名员工接受了良好教育,这四名员工包括他的妹妹和女儿,他们还经营着一家宝石与岩石滚磨零售网站——RockTumbler.com,他们通过此举为 Geology.com 提供更好的服务,从而吸引上百万的每月访客量。

“通常访客会来这里寻找有关岩石、矿物、火山或地图的信息,然后,他们看到关于宝石的文章并开始阅读,”King(金)说道,他觉得为这些访客撰写教育内容将成为他最重要的工作。“在某种程度上,我们的网站已成为宝石学大使,这是矿物学的一种应用形式,而矿物学是宝石学的核心科目之一。”

煤炭放大图显示了一块煤炭的内部结构。
“和宝石一样,煤炭中的矿物碎片内含物也是不受欢迎的,”前地质学教授、GIA 研究宝石学家 (GG) King(金)说道。“评估煤炭类似于评估宝石净度,区别主要在于分级问题。”他的图片是“煤炭在透射光下的高度放大视图”,显示了一个孢子(巨大的黄色物体)、细丝状的木质材料(红色带状物)、一些更小的孢子和海藻碎片(橙色和黄色颗粒),以及木炭或不透明矿物内含物(黑色材料)。由 Geology.com 友情提供。摄影:Hobart King(霍巴特·金)

为了研究和准备 Geology.com 的日常新闻网页,他从贸易和消费者媒体那里收集相关的新闻报道,他发现这占据了他大部分工作时间,同时也吸引了大量的访客前来访问。

“日常新闻网页是专业宝石学家最常访问的部分,他们会接触与石油、天然气和采矿相关的报道,”他说道。“在我们的整体读者中,油气、地震。火山爆发和采矿报道是最受欢迎的内容。了解他们接触的内容让我找到了方向,我还为好奇的访客提供一些其他的专题。”

King(金)喜欢研究他在新闻报道中发现的“联系与规律”。

他表示,“以天然气这个主题为例,我花几个月的时间阅览探索发现、管道项目公告和液化天然气相关主题,便可以建立起联系,并了解了价格起伏以及全球的生产、消费、投资和政治。我希望我的读者也能看到这些规律。”

King(金)在宝石学研究方面取得进展之后,便在 JCK 日常博客的宝石和珠宝新闻之间建立起联系,例如,《宝石与宝石学》和 Mining.com 上的报道。

“零售、研究和采矿有许多交集,”他说道。

King(金)总是充满好奇,他希望,他的公司提供的易于获取的教育内容和入门宝石物资能够激励他人也培养出渴望、开放的思维。

他说,“我们每天都在学习新东西,也会不断分享我们所学到的东西。”

杰米·考茨基 (Jaime Kautsky) 是一名特约作家,拥有 GIA 钻石文凭和 GIA 专业珠宝家证书,曾担任《The Loupe》(《放大镜》)杂志的副主编。