研究消息

帝王“帝王火焰”拓帕石


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帝国火焰拓帕石产自巴西,色彩天然形成,于 20 年前由一块重达 615 克拉的原石晶体打磨而成。 成品尺寸为 89.53×20.56×19.15 毫米,重 332.24 克拉。 图片来源:Sonja Kreis Unique Jewelry 友情提供。

2016 年图森展会上展出的最令人叹为观止的宝石,是一块形状天然的巴西拓帕石,重达 332.24 克拉。该宝石位于 GJX 展台,由艺术家 Alexander Kreis(Sonja Kreis Unique Jewelry,NiederwoErresbach,德国)持有,克瑞斯家族将其命名为“帝国火焰”。国际彩色宝石协会(ICA)的执行董事 Gary Roskin(加里·罗斯金)称其令人“叹为观止”,这块宝石是由一块极为罕见的,重达 615 克拉的晶体切割而成。

Alexander Kreis 专注于独特的切割风格。 他的家族有 500 年的宝石切割和珠宝制作传统。 宝石业务到现在仍是 Kreis 家族的事业:亚历山大的母亲 Sonja 和妹妹 Vanessa 从事珠宝设计,最大程度地彰显宝石的风格,而他的父亲 Stefan,则负责采购原石。 从小,宝石就一直是他生活的一部分,因为他的父亲走遍天下,四处寻找优质的原石。 年轻的 Alexander 被遥远的矿山和父亲带回来的小袋子里装的原石晶体所深深吸引。 他受此驱使,开始拜师学艺,当起了学徒。学徒期间,他掌握了宝石切割的基础技艺。 而后来,Alexander 打破传统,根据自己对美的独特鉴赏,进行宝石设计。 他尽力以非传统的方式来打磨雕刻原石。

Kreis 始终追求凸显原石本身的美。 “现在,要找到合适的原材料十分困难,”他说。 “对优质材料的需求在不断增长,尤其是在亚洲。”

我们现在来看一下这块令人叹为观止的拓帕石:根据这个家族所说,原石晶体来自巴西有名的欧鲁普雷图拓帕石矿。 在米纳斯吉拉斯州的这片区域,拓帕石恢复采集已经有 200 多年的历史了。首次发现拓帕石是在 1768 年,当时,葡萄牙王室法院的约瑟夫一世,举行了“精彩的庆祝活动”,以此来纪念在巴西殖民地发现了这种宝石。(P.C. Keller,”The Capão topaz Deposit, Ouro Preto, Minas Gerais, Brazil,”《宝石与宝石学》1983 年春季刊,第 12-20 页)。

欧鲁普雷图,巴西
如今,欧鲁普雷图是一座繁华的城市,也是联合国教科文组织世界遗产。这里的繁荣、制度和美丽的巴洛克式建筑,一切都是因为这里的矿产资源——即金子、碧玺和拓帕石,这些矿产遍及周围的山上。 图片来源:Sonja Kreis Unique Jewelry 友情提供。

和 18 世纪一样,在如今,含红色、粉红色或橙黄色晶体成分的拓帕石十分罕见的,价值连城。 其中最帝王的颜色被称为“帝国”拓帕石,在行业内指的是中等红橙色至橙红色的宝石。 正如之前报告所述,欧鲁普雷图矿出产的所有宝石中,只有 1%~2% 符合切割的质量要求,从而使得这种尺寸的晶体更为与众不同。 (见 D.A. Sauer 等,“产自巴西米纳斯吉拉斯州卡庞矿的帝王托帕石的更新”,1996 年冬季刊《宝石与宝石学》第 232-241 页。

尽管这些拓帕石矿曾经热闹非凡,但现在已没有任何开采活动。 据这个家族所知,这块晶体原石至少是 20 年前出土的。 2015 年 9 月,他们第一次从一位老熟人那里知道了这块原石。这位老熟人是一名狂热的收藏家,他相信 Alexander 可以将这块原石打造成非同寻常的绝世珍品。

巴西拓帕石原石
欧鲁普雷图的拓帕石矿目前的产量不如20世纪90年代产量丰富。 图片来源:Sonja Kreis Unique Jewelry 友情提供。

2015 年 9 月,Stefan Kreis(斯特芬·克瑞斯)和 Alexander Kreis(亚历山大·克瑞斯)前往巴西,一睹原石风采。 当他们看到原石晶体时,立马意识到,这是一块“举世无双”的宝石,有可能打造成“世纪珍品”。家族成员 Carsten Kreis(卡斯滕·克瑞斯)说,“它的主体颜色为红色,这非常罕见。 而更加令人赞叹的是,它具有帝王拓帕石所有的暖色系色彩,而且色彩十分强烈。”

检查615克拉 拓帕石
Alexander Kreis(亚历山大·克瑞斯)凝视重 615 克拉的帝王拓帕石原石晶体。 图片来源:
Sonja Kreis Unique Jewelry 友情提供。

克瑞斯家族 2015 年 12 月购得该拓帕石。 作出购买之前,他们花了近四个月时间分析晶体,以制定打磨方案。 虽然他们一度考虑将其切割成三颗或多颗独立的宝石,但很快,他们还是决定将其打磨成世界上最大最顶级的帝王拓帕石。

615 克拉 拓帕石晶体
原石重 615 克拉,克瑞斯将此拓帕石晶体打磨成帝国火焰。 图片来源:Sonja Kreis Unique Jewelry 友情提供。

从一开始,Alexander 就意识到,原石的尺寸和纯度就足以令人震惊,这两点一结合,再加上颜色多样而浓烈,这一切足以令人“难以置信。”思索再三之后,Alexander 终于决定将它打磨成一件单品。 他回忆说,这个决定是“出于对矿物的热爱......作为一名雕刻者,我从未接手过这样的雕刻任务。”

作为宝石,拓帕石有一个致命的弱点——基底劈裂。 因此,切割师必须特别小心,避免垂直于劈裂面进行打磨。 宝石的内含物也可能导致其在打磨过程中出现破裂。 根据 Sauer 以及其他人所说, (1996),重量回收率取决于每个原石晶体内含物的数量。 结构良好、相对纯净的晶体每克(即 5 克拉)可回收 2 克拉重量,即回收率 40%。

因为拓帕石的这种固有的物理特性,切割拓帕石成为非常具有挑战性的技术活,即使是熟练的切工都需要不时停下,好好思考。大尺寸的拓帕石切割更是如此。 “帝国拓帕石很难切割,因为宝石内里有一种张力,”Alexander 表示。 “因此,我们从头到尾地检查了一遍,尤其是对那些可能释放内部张力,导致晶体破碎的内含物。”

巴西拓帕石颜色

从 Alexander 一开始切割宝石,就始终坚持尽可能多地保留原石重量,同时兼顾顶级的艺术效果。 “你想在尽可能少地损失原材料的同时,最大程度地绽放它的美,”他解释说。

打磨切割晶体总共花了八天时间,整个过程则持续了三至四周的时间。 Alexander 不断地停下切割,用小件的帝国拓帕石测试雕刻品的性质,以测量他的切割理念体现在帝国火焰上的程度。 切割分三个阶段:锯或打磨掉所有断裂物或内含物,研磨预处理固体晶体并进行塑形,刻面并雕刻反射凹槽表面。 Alexander 采用的切割过程、设备和磨光剂用途均是专用的。 之前的资料来源(如 Sauer 等人,1996)表明,巴西拓帕石切工采用 360 颗粒研磨轮和 600 颗粒刻面盘,将宝石置于铅/锡 Linde A(氧铝)粉末平面上进行磨光。 原石重 615 克拉,成品宝石尺寸为 89.53×20.56×19.15 毫米,重 332.24 克拉,成品率 54%。

无论使用了什么切割方法,成品是一件令人叹为观止的雕刻作品:成功地结合了几何平面和曲线之美,雕刻的凹槽能反射光线,将拓帕石本身的红色和玫瑰桃红加倍呈现。 雕刻工艺的巧妙运用令宝石熠熠生辉,使得宝石下半部分瞬间明亮活跃了起来,而人们的眼球也顿时被吸引到宝石火焰红的色彩上。 这块宝石特别适合鉴赏家和高端收藏家鉴赏、收藏。

 “卖不卖?”我们问。

“是的,”他们回答到。 “价格另洽!”

Duncan Pay(邓肯·佩)是《宝石与宝石学》的主编。

笔者要感谢克瑞斯家族成员:Alexander,Stefan,Sonja,Vanessa 和 Carsten ,感谢他们回答有关帝王火焰拓帕石的相关问题,以及他们为本文提供的多张照片。