菊石:时尚的化石


几块类似彩色玻璃的菊石。由 Korite International(克里特国际)友情提供。

如果您喜欢产地明确的宝石,那么您一定会喜欢菊石,这种产自加拿大阿尔伯塔省南部的宝石,是带有虹彩的石化菊石壳体。

在地球还是一整块大陆、没有森林或哺乳动物的时候,菊石群就已经在特提斯洋中捕食了。这种类似鱿鱼的生物,长着锋利的喙状嘴巴,这些嘴巴隐藏在环状触角中,随时准备捕食猎物。


然而,跟恐龙一样,大约在 6600 万年前,菊石便灭绝了。究其原因,可能是小行星撞击地球和气候变冷造成的。
数千年之后,米克糕菊石 (Placenticeras meeki) 和交替糕菊石 (P. intercalare) 这两个菊石物种,便慢慢演变成带有惊艳颜色的化石,即“菊石”。美国原住民为菊石绚丽的颜色所着迷,他们将菊石佩戴在身上,希望在猎捕水牛时能给他们带来好运。

嵌在岩石中的菊石。 
由 Korite International(克里特国际)捐赠

菊石大多为绿色和红色。蓝色和紫色的菊石非常罕见,因此往往价格也更高。菊石常被描述为断裂的、或呈片状的。断裂的菊石酷似彩色玻璃;而片状菊石则为颜色连续的一整块。这样多样性的外观得到了许多令人回味的名字:龙皮(图案类似鳞片)、鹅卵石(图案类似鹅卵石路)、月光(带条纹或裂痕的发光体)、以及画笔(如同画笔笔触)。

Carolyn Tyler(卡罗琳·泰勒)设计的菊石胸针

片状菊石通常用聚合物灌注,以稳定其薄薄的表层。由于表层很薄,因此大多时候菊石会被制成二层石或三层石。菊石在制成二层石时,通常以页岩、黑玛瑙或玻璃等物质衬底。有时还会在顶层添加合成尖晶石或石英,制成三层石。

菊石常常被制成吊坠、胸针和耳饰,有时也作为艺术品出售。其摩氏硬度仅为 3.5,并非坚硬的宝石,易受刮擦。此外,热量和化学物质(如酸、香水和发胶)也会对它造成破坏。因此,强烈建议大家仅使用湿润、柔软、不会带来划痕的布清洁菊石。