校友会焦点

互联网珠宝先锋创建 Gems of Madagascar 助力改善儿童生活


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GIA 研究宝石学家 (GG) Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)于 2015 年创立了 Gems of Madagascar,以帮助为该国的儿童提供清洁水项目和其他基本需求。 照片中与她合影的三个女孩均来自 Mananjara 村,由于家境贫困无法支付费用,在该组织的帮助下来到了学校。 “她们非常高兴,学习很努力,性格也发生了很大的变化。”她说。 “像送这些女孩上学一样的事情,对她们的整体幸福感造成的影响之大令人惊叹。”Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)友情提供

Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)拥有多重身份:成功的企业主、经验丰富的宝石学家、互联网珠宝销售先锋和 GIA 校友会屡获殊荣的领导者。

但是,当 Rahm(拉姆)2014 年前往马达加斯加了解其矿物学和考察采矿地区时,没想到自己也会成为帮助这个国家儿童的倡导者。 “我从来没想过,到马达加斯加出差会改变我的生活,”她说。

Rahm(拉姆)的业务始于 1997 年,当时她“一时兴起”决定将几件低档珠宝放在网上出售。 “本来是计划为圣诞节赚点外快,当时我的其他初创业务正在筹划之中,”这位科罗拉多州的居民说道。 “但这些珠宝很快就畅销起来,我再也没有去处理过其他业务。”

她曾试图批发诸如热可可和咖啡等商品,但珠宝和手表始终是卖得最好的,所以她坚定了目标并创建了 JewelryImpressions.com。

Michelle M. Rahm(米歇尔·M.拉姆)坐在电脑、显微镜和宝石图表前。 GIA 校友会米莱海伊分会会长 Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)是网上珠宝销售先锋,她运用自己的专业知识帮助母校开设了一门电子商务课程。 Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)友情提供

在网上珠宝销售领域取得成功的不仅有 Rahm(拉姆),还有其他人。

“互联网这种商业形式越来越受欢迎,我希望通过正品凭证来获得竞争优势。”她说。 后来 Rahm(拉姆)在参加珠宝商 24 克拉俱乐部举办的高尔夫球赛期间,遇见了美国宝石交易协会的首席执行官 Douglas Hucker(道格拉斯·哈克),并向其咨询是否应攻读研究宝石学家文凭。

“他强烈建议我考取文凭,”Rahm(拉姆)说,她毕业于威斯康星大学普莱维尔分校。 “半年内我就报名选修了课程,并在一年后完成了学习项目。”

Rahm(拉姆)很快就注意到 GIA 教育对业务影响:随着知识的增加,她的销售业务就从低档珠宝逐步演变成高档珠宝和裸石 —— 并且能够以一种全新的方式与客户进行沟通。

“GIA 教育使我能够更专业地与客户讨论宝石和钻石,”她说。 “与没有研究宝石学家 (GG) 文凭的其他零售商相比,客户会更信任我。 我觉得我的文凭帮助我从浩繁如烟海的珠宝零售商中脱颖而出,特别是数量众多的互联网零售商。 当我有机会与客户交流时,他们会意识到我所说的一切都有着扎实的教育基础。”

Rahm(拉姆)不断地吸引客户,2009 年,她发现很多客户购买裸石,计划镶嵌在订婚戒指上,于是又抓住了新的机遇。 她创建了 OurCustomWeddingRings.com,主要销售镶有有色宝石的订婚戒指。

深入了解 Ilakaka 蓝宝石冲积矿。 Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)曾于 2014 年 6 月前往马达加斯加的采矿地区进行考察,这趟旅行为其后续教育提供了丰富灵感,并与其 GIA 研究息息相关。 “对我来说,最令人兴奋的目的地是 Ilakaka 蓝宝石冲积矿(如图所示),因为我曾在 GIA 课程中看到过一个关于它的视频。”她说。 摄影:Jaroslav Hrysl / Michelle Rahm(米歇尔·拉姆)友情提供

她还积极参与到 GIA 校友会的事务中 —— 她是科罗拉多州丹佛市米莱海伊分会的会长 —— 并加入继续教育学习班和研讨会。 正是对知识的不断追求,为 Rahm(拉姆)带来了改变生活的马达加斯加之旅,在那里,她兴奋地访问曾在 GIA 课程中了解到的 Ilakaka 蓝宝石冲积矿和其他目的地。

然而对她影响最深的却完全出乎意料。 “不是吸引眼球的闪闪发光的宝石,”她说。 “而是那些孩子们。”

当她遇到这些“拥有丰富人格精神”的孩子们时,Rahm(拉姆)立即感受到自己与他们之间的联系,但是他们无法获得干净的水、营养的食物和生存所需的其他基本必需品的现状让她颇感痛心。 回到美国后,她决心了解清洁水项目和马达加斯加人民的其他基本需求。

这个国家真正的“宝石”,她说,是这里的孩子。 她与在马达加斯加和科罗拉多州的合作伙伴携手创建了非政府组织 GemsofMadagascar.org,致力于以“整体方案”提供人道主义工作。 这个非营利性组织于 2015 年正式成立,将提供急救和卫生培训,开发社区花园和清洁水系统,以及建造房屋,协同处理其他方面的需求,让当地的孩子拥有更多机会来获得光明的未来。 前两个项目将在今年夏天推出:建造一个服务八个村庄的净水系统,以及为另一个村庄建造教堂和社区房屋。 明年计划将建设更多的净水系统。

最近几年间,Rahm(拉姆)曾多次回到马达加斯加。 除了打理自己的生意和履行校友会的领导工作之外,“心血来潮”决定在网上销售低档珠宝所带来的众多商机和选择也让她激动不已。

“我非常热爱我的职业。”她说。  

Jaime Kautsky(杰米·考茨基)是撰稿人,拥有 GIA 钻石文凭和 GIA 专业珠宝家证书 (AJP),曾多年担任 The Loupe(《放大镜》)杂志副编辑。